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羊搔癢症朊毒體可致小鼠出現瘋牛症病徵 學者警告應維持現有預防措施

2019/12/23 — 16:47

資料圖片,圖片來源:《tom and jerry》

資料圖片,圖片來源:《tom and jerry》

上周刊於《美國國家科學院期刊(PNAS) 》的研究指,可能發現造成俗稱「瘋牛症」的牛腦海綿狀病變 (bovine spongiform encephalopathy) 起源,並警告各界應維持現有預防措施,避免該傳染病再度爆發。

現時有多個假說解釋 1980 年代英國首度出現的瘋牛症,但無一個有足夠證據證明說法準確。現時已知該病由錯誤折疊而形成具感染力的蛋白與朊毒體 (prion) 造成,而朊毒體也可引致羊搔癢症、人類的克雅二氏症 (Creutzfeldt-Jakob disease) 與庫魯病。

由英國、法國與西班牙學者組成的團隊,將來自五個歐洲國家綿羊與山羊身上取得的非典型羊搔癢症 (Atypical/Nor98 scrapie) 朊毒體注入基因改造小鼠體內,以了解該些朊毒體有沒有跨物種的致病能力。非典型羊搔癢症在 1998 年於挪威首次被發現,現時已在全球的小型反芻動物中可找到;受到與羊搔癢症有關朊毒體感染的羊,會不停摩擦石頭、樹或籬笆來抓癢因此被命名。

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最終研究顯示,該些朊毒體可引致小鼠出現神經錯亂、運動失調、痴呆等的瘋牛症症狀。不過團隊仍未能解釋朊毒體如何跨物種進行感染的機制。

有參與研究的法國國家農業研究院 (INRA) 研究員 Olivier Andreoletti 指,數據首次為 1980 年代英國瘋牛症出現提供了有實驗基礎的解釋。該病在歐洲、北美與許多其他國家的牛之間傳播,牠們因被餵食含患病動物骨粉或內臟的殼物而受感染;進食受感染牛產品也會引起人類患變種的克雅二氏症,患者首先會出現細微性格改變、失眠頭聞、食慾及體重下降等問題,其後會有語言障礙、明顯的精神衰退、半癱等,到末期會有全身衰竭,約 90% 患者發病後 1 年內因肺炎或自主神經功能衰竭死亡。

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從 1990 年代開始,歐洲採取了一系列措施來應對瘋牛症的蔓延,包括禁止使用含動物的飼料、更嚴格監管交叉感染風險以及銷毀最高風險的牛組織,最終控制瘋牛症蔓延。 Andreoletti 指這些措施仍然有效,但令業界成本增加,因此有人呼籲取消這些措施,並「回收優質蛋白質」不要將之棄掉。然而,如果沒有這些措施,瘋牛症將會捲土重來。

來源:
Science Alert, Researchers Say They've Used Mice to Track The Cause of Mad Cow Disease, 22 December 2019

報告:
Huor, A., Espinosa, J.C., Vidal, E. & et al. (2019). The emergence of classical BSE from atypical/Nor98 scrapie. PNAS Dec 2019, 201915737. DOI: 10.1073/pnas.1915737116

文/Alan Chiu 、審核/

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