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    Credit: Archibald, S.B. & Makarkin, V.N. (2021).

    美加 5,000 萬年前化石 增添蛇蛉演化史與所需環境疑惑

    遠古生物化石的發現,通常有助解答生物演化,以及其環境如何形成等問題,但最新刊於 ZooTaxa 的研究就指,近期在美國華盛頓州與加拿大卑詩省發現的 4 個全新古老昆蟲品種化石,卻令部份演化問題更難解答。

    該批化石由加拿大西門菲莎大學古生物學家 Bruce Archibald 和俄羅斯科學院古昆蟲學家 Vladimir Makarkin  共同發現,全部屬於稱為蛇蛉 (snakefly) 的獵食性昆蟲,並估計在超過 5,000 萬年前已於北美地區出現。西門菲莎大學的聲明指,該 4 種遠古蛇蛉的發現範圍橫跨 1,000 公里,由卑詩省北部的 Driftwood 峽谷,一直到美國華盛頓州北部的共和城。

    現代蛇蛉品種 Dichrostigma flavipes via Wikipedia

    以胸節 (thorax) 長於普遍昆蟲而著名的蛇蛉起源於北半球,但不曾於熱帶地區被發現。過去昆蟲學家均認為,蛇蛉需要寒冷天氣與結霜,才可長為成蟲,因此才完全限制其生活於寒冷的北半球地區。

    不過,Archibald 指,新發現的 4 種遠古蛇蛉遺址,在當時的平均氣候都相對溫和,與現代溫哥華或西雅圖相似,並不會出現結霜冬天,團隊亦能以遺址附近同一地層不耐霜凍的植物如棕櫚,以及較北地區找到的耐寒雲杉佐證這種天氣差異。

    在卑詩省北部 Driftwood 峽谷發現的 5,200 萬年前蛇蛉化石。 Credit: Archibald, S.B. & Makarkin, V.N. (2021).

    根據 Archibald 的說法, 4 種遠古蛇蛉屬於兩個不同的科 (family) ,而該兩個科的蛇蛉,一直被認為需要寒冷的冬天才能生存。新的化石顯示,兩個科都似乎在此後獨立發展出應付寒冷冬天的適應力。

    Archibald 在聲明中表示:「現在我們知道,在蛇蛉演化史的早期,牠們曾生活在有非常溫和冬季的氣候中,因此問題就變成:為何牠們不保持其生活在原有地區的能力?又為何現時在熱帶地區無發現蛇蛉?」

    Archibald 強調,通過深入了解過去生物如何適應氣候,可以解釋為何現代物種在現時的全球分佈狀態,並且可能幫助預測,氣候的進一步變化如何影響物種的分佈模式。

    來源:
    Simon Fraser University News, Fossil discovery deepens snakefly mystery, 6 April 2021

    報告:
    Archibald, S.B. & Makarkin, V.N. (2021). Early Eocene snakeflies (Raphidioptera) of western North America from the Okanagan Highlands and Green River Formation. ZooTaxa vol4951, no.1. doi: 10.11646/zootaxa.4951.1.2

    文/Alan Chiu

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