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美國印度聯合研究:武漢肺炎或由少數超級傳播者散播 1/3 為年輕人

2020/10/13 — 15:21

(立場新聞圖片)

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全球武漢肺炎(COVID-19)疫情嚴重,全球累計逾 3,700 萬人確診。最新刊於《科學》研究指出,驚人確診數字的起源相信來自少數「超級傳播者(superspreaders)」。

美國研究人員聯同印度衛生部門,研究至少 50 萬名印度東南部人口的 COVID-19 傳播途徑及病死率數據,當中約有 85,000 人為確診患者。團隊發現約 71% 患者未有將病毒傳播至其他人,相反 60% 新感染個案由 8% 患者造成。報告又指出,不論年齡,緊密接觸者在社區被患者傳染的機會約為 2.6% ,而在同屋共處的緊密接觸者受感染機會則為 9%。另外,感染者傳染至高風險緊密接觸者,即在無保護裝備的緊密社交或直接接觸者的感染風險則為 10.7% ,如果在密閉環境共處 6 個小時以下,感染機會更增至 79% 。 

團隊更從該數據發現,與以往研究結果不同,兒童及青少年佔當中三份一確診個案,相信是疾病傳播的關鍵。帶領研究的普林斯頓環境研究中心研究人員 Ramanan Laxminarayan 指:「兒童是非常有效的傳播者,這是以往研究未能確認的一點。我們發現(印度)與其他發達國家不同,匯報的確診及死亡個案中較多集中於年輕人。」

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不過研究有一定限制,不可直接套用至其他國家。其中一限制,是研究採納的是來自印度東南部數據,當地人口平均年齡較小,相信是導致較多年輕人受感染、甚至死亡的原因。今次的研究,或可有了解是否可有相應政策針對高風險的超級傳播者,以此抑制病毒傳播。今次非首次有研究提出疫情是由少數「超級傳播者」所致。香港大學 5 月底發表的一項研究曾顯示,有近 80% 個案是由 20% 的超級傳播者傳播;與此同時,該研究同樣發現 7 成患者其實未有傳播病毒

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來源:
IFLScience, "Superspreaders" Are Driving Covid-19 Spread, Suggests World's Largest Tracking Study Yet, 12 October 2020

報告:
Laxminarayan, R., Wahl, B., Dudala, S.R. & et al. (2020). Epidemiology and transmission dynamics of COVID-19 in two Indian states. Science 30 Sep 2020: eabd7672. DOI: 10.1126/science.abd7672

文/Edward Ho

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