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美國猶他發現新甲龍 揭亞洲甲龍或多次進入北美繁衍

2018/7/20 — 18:19

Andrey Atuchin/DMNS

Andrey Atuchin/DMNS

最新於猶他州大升梯埃斯卡蘭國家紀念區 (Grand Staircase-Escalante National Monument, GSENM) 發現的新甲龍屬 (Ankylosaurus) 品種,可以揭露北美甲龍多樣性與演化過程外,更可了解這些恐龍與亞洲甲龍的關係。研究現已刊於 PeerJ

甲龍是陸上四足行走、草食性恐龍,源於 1.25-1 億年前的亞洲,直至 7,700 萬年才出現於北美等西方地區。 最新發現的 Akainacephalus johnsoni 則於 7,600 萬年前的白堊紀後期出現,其骸骨亦是迄今美國西南部找到最完整的甲龍化石,該組化石除了有完整頭顱外,亦有部份脊柱、完整尾巴棒槌、部份四肢、身上盔甲。

Credit: Wiersma, J. (2018).

Credit: Wiersma, J. (2018).

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Akainacephalus 屬的名字來自希臘文的 akaina 與 cephalus , akaina 有尖刺的意思, cephalus 則解作「頭」;種本名 johnsoni 是為表揚已退休化學家、博物館義工 Randy Johnson 義助處理 A. johnsoni 的頭骨而命名,整組化石亦有由其他義工經處理才可展現於人前。該組 A. johnsoni 化石現正於鹽湖城猶他自然歷史博物館展出。

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Randy Johnson
圖:猶他自然歷史博物館

Randy Johnson
圖:猶他自然歷史博物館

Johnson 指,在博物館中與頂尖古生物學家合作,有如夢想的第二事業,他未曾想過有機會處理一副對古生物學非常重要的化石;而有物種因自己命名是絕無僅有的大事,完全不敢相信團隊以他的名字命名新品種恐龍。

A. johnsoni 與其他白堊紀後期其他北美甲龍屬成員不一樣,頭顱並無圓滑的裝甲,相反其頭部以至鼻的位置都有尖角,與亞洲的甲龍屬在外型上較為相似。從頭部盔甲突出的金字塔形狀尖角這個特徵,研究團隊斷定 A. johnsoni 與 1999 年於新墨西哥發現的甲龍嘉德蘭結節頭龍 (Nodocephalosaurus kirtlandensis) 是近親。

令人意外的是 Akainacephalus 屬與結節頭龍屬,比起如美甲龍屬 (Saichania) 等的亞洲甲龍與北美其他同期甲龍關係更為親密,後兩者均有較扁平的頭顱盔甲。

雖然已出土歷史最古老的北美甲龍化石只有 7,700 萬年,但團隊相信甲龍曾活躍於北美大部份地區。但在 9,500-7,000 萬年前,北美曾被洪水分成東西兩片陸地,令這些不同甲龍被隔離。 GSENM 則屬於被隔離的拉臘米迪亞古陸 (Laramidia) 南部,當時的拉臘米迪亞古陸範圍相當於現今北極圈至墨西哥灣。

領導研究的 Jelle Wiersma 認為,整個北美西部內陸地區在白堊紀後期有不同甲龍,很有可能是多次海水水位降低,令亞洲恐龍在這些期間多次遷到北美洲,導致南北兩地出現兩批存在明顯不同特徵的甲龍;發現能更了解已滅絕的白堊紀物種與當時的生態系統。

來源:
Phys.org, Newly discovered armored dinosaur from Utah reveals intriguing family history, 19 July 2018

報告:
Wiersma, J.P. & Irmis, R.B. (2018). A new southern Laramidian ankylosaurid, Akainacephalus johnsoni gen. et sp. nov., from the upper Campanian Kaiparowits Formation of southern Utah, USA. PeerJ 6:e5016. doi: 10.7717/peerj.5016 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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