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美太空考古學家創 GlobalXplorer° 召喚網民「離地」保護文物

2020/6/14 — 12:28

Sarah Parcak 笑言入行以來最「正」的發現是她丈夫。(圖:TED Conference / Flickr)

Sarah Parcak 笑言入行以來最「正」的發現是她丈夫。(圖:TED Conference / Flickr)

考古學是人類學四大分支之一,根據譚少薇教授介紹,香港中文大學人類學系主要教授社會文化人類學,她自己就是一個文化人類學家;不過,人類學系近年亦設立了考古學副修課程,以配合社會上對文物發掘及保育發展的需要。同學或許不會像《奪寶奇兵》主角般歷險,但肯定可以一嚐與出土文物面對面的興奮。

利用新科技鑑古知今

香港有不少考古項目在進行,雖然未必人人能親身參與,也可以通過新科技體驗一下考古樂趣,並且為保護文物出一分力。例如安坐家中,就能參與由美國「太空考古學家」兼埃及學家 Sarah Parcak 開發的 GlobalXplorer° 項目,透過辨認衛星圖片,找出哪些可能被偷盜了文物的遺址。

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美國太空考古學家 Sarah Parcak 創辦 GlobalXplorer°,希望動用網民力量阻止文物被盜。(圖:GlobalXplorer° 網頁)

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現年 41 歲的 Sarah Parcak 2001 年從耶魯大學取得考古學和埃及學學位;其後在劍橋大學攻讀博士,現時是美國阿拉巴馬大學伯明翰分校(The University of Alabama at Birmingham,UAB )人類學系的教授。她向《衛報》透露指,早期《奪寶奇兵》系列電影有份啟發她考古夢。

Sarah Parcak 是考古學界的「明星級」人物,事關她擅長使用衛星圖片,「離地」觀察地球表面,從蛛絲螞跡找出有可能埋藏在地面下的古代遺跡。有些用肉眼即輕易見到,有一些則需要借助科技如紅外線、人工智能等技術,配合考古學家的地質、歷史、文化等知識,大大增加發現古蹟的機率。近年數以千計在危地馬拉森林發現的瑪雅(Maya)文明的遺址,就是有賴光學遙感技術(Lidar)的成績。

根據 Sarah Parcak,「太空考古學」雖然在 1980 年代已經出現,但學者約 2005 年開始才真正在這範疇廣泛應用衛星技術。《國家地理雜誌》形容 Sarah Parcak 是「衛星考古學」的先驅, 據指她和團隊截至 2011 年,在埃及發掘了多達 17 座之前未知的金字塔和 3,000 處古代定居地點。

BBC 多套紀錄片包括《失落的埃及城市》(Egypt’s Lost Cities)、《失落的羅馬帝國》(Rome’s Lost Empire)和《出土維京》(Vikings Unearthed),都可以見到 Sarah Parcak 的身影,以及其團隊的研究。

文物偷盜問題有多嚴重?看看 Sarah Parcak 怎樣說。

集群眾力量

新科技一方面助她更有效率、更省錢地「尋古寶」,同時亦讓她發現嚴重的盜墓問題。在埃及,從長年衛星圖片顯示,2009 年全球經濟衰退及 2011 年「阿拉伯之春」之後,當地文物偷盜問題變得猖獗,九年間紀錄到 25 萬個「盜墓坑洞」,埃及遺址頓變成尤如月球表面,寶貴文物淪為賊贓。

因此 Sarah Parcak 在 2016 年獲頒 TED 年度大獎之後,她決定將 100 萬美元獎金用來建立一個「全民考古」網上平台 GlobalXplorer°,依靠群眾力量識別違法挖掘活動,協助打擊非法文物走私。

GlobalXplorer° 第一站目的地是著名「天空之城」馬丘比丘所在的秘魯,網民登記後會接受簡單培訓,學習如何識別這些有問題的坑洞,然後獲分配指定衛星圖片,再作出分析。根據該網頁,平台推出至今,已有 9.6 萬名義工加入這行動。這個網上「考古緝兇」項目下一站將會移師印度

「最大的發現:我老公」

演說具感染力的 Sarah Parcak 在 2016 年的 TED 大會上透露,至今最重大的一次發現,是她初出茅蘆在埃及進行的第一次挖掘,「因為我認識了我未來的丈夫(Greg Mumford,兩人是行家兼同事)」她笑道,形容這是她人生關於「意外發掘到棒極了的東西」的首堂課。

她不忘提及作為考古學家的「初心」,她指當時正在挖掘一個有 4,200 年歷史的古墓,最終讓她找到一個完好無缺的容器,細看之下,竟發現容器上印有古代的人類手指模,「那一刻,我體會到當我們挖掘(古蹟)時,我們是在挖掘人類,而不是物件。」

 

文:Kary [email protected]
英譯:Cathy [email protected]

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原刊於中大社創 SoCUBE 網站

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