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美學者預測全球人口 2060 年代後縮減 人口老化對經濟造成挑戰

2020/7/16 — 18:06

數十年來,人口過剩一直是學者擔心的問題,令地球資源推向極限。不過,最新刊於《刺針》的研究則指,到 2060 年代中全球人口將比現時多近 20 億人,但到 2100 年因生育率下降,以及日本和意大利等國家人口流失多達一半,人口將下降至約 88 億。

領導研究的華盛頓大學全球健康學系教授 Stein Emil Vollset 指,雖然人口減少對減低環境與糧食系統壓力是好消息,但老人人口增加,而年輕人口縮減,將對經濟造成挑戰;社會亦將需更多醫療保健的資金應付人口老化,因此這種人口下跌將如何影響社會和地球仍是未知之數。

Vollset 的團隊利用 2017 全球全球疾病負擔研究部分數據來評估全球人口增長。團隊的估算顯示,現時全球人口達 78 億,到 2064 年會穩定增至約 97.3 億,到 2100 年前全球人口卻會回落至 88 億。

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數字與過去的研究有明顯對比:有研究指 2100 年全球人口會高達 123 億,且不會有趨平跡象。

兩者的差異在於過去的研究從總生育率 (total fertility rate) ,即一人一生會生育孩子總數,但新研究則分析世代完成生育率 (completed cohort fertility) ,即特定年齡組女性所生子女的平均數量,而團隊則將之訂為 50 歲或以下女士。另外,團隊也以與過去略有不同的方式估算影響特定地區人口的長期遷移模式。

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結果不只更新未來數十年全球人口的預測數字,團隊亦描述人口密度以及不同種族於各地區變化的地圖。例如,現時撒哈拉以南非洲國家的每名婦女平均生 4.7 名子女,但到 2100 年數字將會下降;尼日爾在 2017 年曾創下每名婦女平均生 7 名子女的記錄,模型則顯示到 2100 年,該國每名婦女平均只生 1.8 名子女。

在其他地方,除非發生重大變化,數字同樣急劇下降。日本人口可能從 2017 年的 1.28 億下跌到 2100 年的 6,000 萬;中國屆時人口也會降至僅多於 7.3 億。

預計 2100 年中國人口降至僅多於 7.3 億

目前,中國國內生產總值可能在未來數年會超過美國,但如果中國勞動年齡人口如預期減少,其經濟增長將很容易回落,屆時美國要保住全球生產總值最高的地位,將需通過移民和增加生殖健康服務來維持勞動人口。

另一領導研究的華盛頓大學健康指標和評估研究所總監 Christopher Murray 補充,對高收入但替代生育率低於平均的國家,要維持當前人口水平、經濟增長和地緣政治安全的最佳解決方案,是開放其移民和社會政策,容許家庭就其所需生育。

人口減少的後果是否「毀滅性」,很大程度上還取決於各國如何保護工人權利和重新分配財富。更重要是, 80 歲或以上的人口將在本世紀下旬蓬勃增長 6 倍,這將對醫療系統造成大量壓力。

來源:
Science Alert, Earth's Population Will Begin Shrinking Within 50 Years, Scientists Predict, 15 July 2020

報告:
Vollset, S.E., Goren, E., Yuan, C.W. & et al. (2020). Fertility, mortality, migration, and population scenarios for 195 countries and territories from 2017 to 2100: a forecasting analysis for the Global Burden of Disease Study. The Lancet published online 14 July 2020. DOI: 10.1016/S0140-6736(20)30677-2

文/Alan Chiu

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