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美藥廠疫苗或可令老人產生與年輕人相若抗體水平

2020/9/30 — 10:05

全球武漢肺炎 (COVID-19) 疫情持續,各國科學家都日以繼夜地研發新疫苗,以助控制疫情。美國生物科技公司 Moderna 發現其測試的疫苗可讓老年人體內產生與年輕人相若的抗體水平,副作用與一般高劑量流感疫苗相似。

自疫情爆發以來,老年人是高危族群,而各國數據均顯示大部份死者為 60 歲以上患者。疫苗研發不只是要減低個人感染風險,更重要是透過「群體免疫 (Herd immunity) 」作用,減低一些高風險族群感染。

Moderna 最新刊於《新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 》發表有關第一階段測試的延伸報告。研究在 40 名年約 56–70 歲,以及 71 歲以上成人身上測試了兩種 25 微克及 100 微克劑量的疫苗。研究人員發現,老年人分隔 28 天接種兩劑 100 微克疫苗後,都可產生與年輕人相近的免疫反應。他們也觀察到病人的副作用屬輕微至中度,包括頭痛、疲勞、身體疼痛、發冷或接種處紅腫等。然而,實驗中也有至少 2 人出現較嚴重副作用,一位發高燒,另一位則出現極疲勞副作用,短時間內無法如常進行日常活動。

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帶領研究的埃默里大學研究人員 Evan Anderson 指,副作用大多都在接種疫苗後短時間出現及復元,其副作用與高劑量流感疫苗相似。Moderna 高劑量疫苗測試已踏入第三階段,若效果理想,藥廠將可申請當局批准使用,或者發出緊急使用許可。七月底 Moderna 曾表示計劃今年底前生產 2 億疫苗,明年生產 5 億至 10 億劑疫苗。據《紐約時報》,連同 Moderna 的測試疫苗,現時已有 11 種疫苗正進行第三階段測試,另外有 5 種疫苗已可初步推出使用。 

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來源:
Reuters, Moderna COVID-19 vaccine appears safe, shows signs of working in older adults - study, 30 September 2020

報告:
Anderson, E.J., Rouphael, N.G., Widge, A.T., Jackson, L.A., Roberts, P.C., Makhene, M., ... & Beigel, J.H. (2020). Safety and Immunogenicity of SARS-CoV-2 mRNA-1273 Vaccine in Older Adults. The New England Journal of Medicine, Published Online. DOI: 10.1056/NEJMoa2028436

 

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