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【老師釘牌冷知識】甲骨文由清官患瘧疾研藥發現

2020/11/13 — 17:03

甲骨文邊個最先發現?根據資料,應為略懂醫術的「大清誥授榮祿大夫京師順天團練大臣國子監祭酒」王懿榮 (1845-1900) 身患瘧疾時,在查看自己吃的中藥成份時找到。

該中藥材可能有人聽過,叫龍骨。此藥為古代大型哺乳動物象類、三趾馬類、犀類、鹿類、牛類等骨骼的化石,主產山西、內蒙古、陝西、甘肅、河北等省。其功能原記載於《神農本草經》,是重鎮安神藥,當中其實主要含碳酸鈣、磷酸鈣,亦有少量鐵、鎂、鋁、鉀、鈉、氯等礦物,所以多吃都有中毒之嫌。不過,你現在搵一塊化石都寧願收藏不會入藥喇!題外話:龍骨曾是日本暢銷漢方成藥「龍角散」的成份之一。

Anyway ,當年時為光緒 25 年 (1899) ,在北京治療中的王懿榮見到來自河南安陽的龍骨上有文字,就很豪氣地將藥店的所有龍骨全都買下來,又用其人脈渠道廣泛收集更多龍骨,據稱死前他已收到 1,500 多塊有文字的化石,經多番研究他認定有文字的龍骨來來自上古殷商時期的占卜用骨,後世將這些文字稱為甲骨文。

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其後王懿榮因八國聯軍一役,不願投降洋人,自殺殉國,他收藏的甲骨亦流散於各地。甲骨文的發現,也引發了民間對甲骨的私掘熱潮,各地古董商人、藏家學者都來分一杯羹,大量收買。至今歐美多地、日本也有藏品。

近日最大爭議是,到底這些動物先滅絕或死後才被當年殷商的古人類使用,抑或是人類需要刻字才導致這些動物先滅絕。兩說法相信現時也難以定奪,但個人推斷前者居多。原因有幾個:

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1. 甲骨文相信是商朝皇族占卜所用,到底有幾迷信、占卜有多頻繁都會影響所用的甲骨量;
2. 由於只是皇族所用,如果習慣並不在民間流通,甲骨需求自然較低;
3. 當時也有金文,在青銅器刻字,所以甲骨文是種特殊的做法,未必常用;
4. 到底當時識字率有多高?刻「一篇」甲骨文花多少時間?
5. 部份甲骨文刻於龜上,而龜鱉目品種仍然存在。

以上都需要被解答才能推論出所用的動物會否因為皇族而導致滅絕,還是需留待甲骨學家、考古學家給專業意見吧!另外,甲骨文相信與造紙術也不是直接有關,畢竟之後還有竹簡、帛等書寫載體工具啊,所以是人類逐步的演化——由甲骨文直接跳到造紙,也類似反演化論者說的「猴子演化成人類」一樣過於簡化。

最想講的是,人誰無過?如果老師因為教錯一啲嘢而被釘牌,中間未先出警告信或著令更改,是否罰得太重呢?

原刊於作者 Facebook 專頁,此乃修訂版本。

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