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腦細胞連結減少或與精神分裂相關

2020/1/15 — 12:39

刊於《自然通訊》 的研究利用新腦掃描技術發現,腦細胞連結減少,有機會與精神分裂 (Schizophrenia) 患病風險增加有關。

精神分裂會令患者出現幻聽、幻覺,和妄想等徵狀等。患者一般需要以藥物和行為控制病情。在過去的驗屍研究中,有科學家懷疑精神分裂其中一個成因是腦神經元連結受破壞。在是次研究中,倫敦醫學研究委員會醫學科學研究中心分子精神病學家 Oliver Howes 的團隊亦從活人腦部有同樣發現。

Howes 指現時不少研究都只針對治療精神病徵狀,鮮有研究了解病症對患者認知能力的影響。認知障礙與精神病徵一樣,長遠令患者生活變得更困難。 Howes 估計,此類認知病徵其中一個源頭,是因為患者失去不少連接神經元的突觸 (synapse)。

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Howes 研究隊伍邀請了 18 位精神分裂患者,以及 18 位健康成年人參與研究。他們先後測量了兩組參加者的蛋白質 SV2A 水平。 SV2A 是一種常見於突觸的蛋白質,用於量度腦部連接密度。研究隊伍首先將與 SV2A 與示跡劑 (tracer) 結合,並利用正電子掃描 (PET Scan) 測量 SV2A 水平,之後再比較兩組 SV2A 水平。

研究人員發現精神分裂患者的前扣帶皮層 (anterior cingulate cortex, ACC) 和額葉皮質 (frontal cortex) 等幫助計劃行為等腦部區域的 SV2A 水平較健康人士低。而一些初步研究亦發現蛋白質水平也與病人的認知能力表現有關連。Howes 指未來應該嘗試透過這種新研發腦掃描技術,幫助了解發病原因以及其機制。團隊也開始臨床測試,透過改善腦部連結治療病症。 

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來源:
The Guardian, Schizophrenia study finds evidence of reduced links between brain cells, 15 January 2020

報告:
Onwordi, E.C., Halff, E.F, Whitehurst, T. & et al. (2020). Synaptic density marker SV2A is reduced in schizophrenia patients and unaffected by antipsychotics in rats. Nature Communications, 11. DOI: 10.1038/s41467-019-14122-0

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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