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至少 11 種魚有陸上四足行走解剖結構 留在水中或只因「太懶」

2020/9/14 — 20:15

圖片來源:《美人魚》電影截圖

圖片來源:《美人魚》電影截圖

大約 4.3 億年前,有條魚決定嘗試在陸地上行走,從此世界變得不一樣。這個情況如何發生,一直令生物學家疑惑,因為應該不只一種魚的身體演化成適合陸上行走,但大多數魚類仍「太懶」留在水中生活。

1985 年,震撼學界的發現出現。當年有學者發現名為美體平鰭鰍 (Cryptotora thamicola) 的物種,該物種生活在泰國北部湄宏順府的深山洞中。如期他穴居魚類一樣,美體平鰭鰍也失去了視力,但可以魚鰭攀爬岩石移動到不同水體之中。

在 2016 年,對美體平鰭鰍「行走」方式的研究發現,該物種有類似於陸上動物的大骨盆帶 (pelvic girdle) ,並可利用魚鰭作出最常見的四足步態,即先右前左後,再左前右後移動魚鰭活動。

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佛羅里達博物館生物學家 Zachary Randall 的團隊則在最新刊於 Journal of Morphology 的研究分析,美體平鰭鰍是否已自行開發出可完全完成四足步態的解剖結構,還是步態建立在相關物種中已有的結構之上。美體平鰭鰍雖然是平鰭鰍唯一的屬,但它屬於較大的爬鰍科 (Balitoridae) ,因此團隊分析了其他爬鰍科,並發現有 10 個該科物種的骨盆帶夠堅固,足以支撐魚的體重從水中到陸上行走。

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Randall 在聲明中指,魚類通常在脊椎骨和腹鳍之間無任何關聯,而過去的想法是,美體平鰭鰍是完全獨特的,但新研究卻以仔細度極高的圖象顯示出,爬鰍科成員比想像中更普遍地有堅固的骨盆帶。

現時已知有 100 多個爬鰍科物種,即使有 10 個物種的腹鳍夠堅固,也屬較罕見的特徵。研究主要作者、新澤西理工學院博士研究生 Callie Crawford 指出,雖然爬鰍科的物理特徵因物種而異,但發現顯示牠們具有適應快速流動河流環境的遺傳能力。

來源:
IFL Science, At Least 11 Species Of Fish Could Walk On Land If They Wanted To, 11 September 2020

報告:
Crawford, C.H., Randall, Z.S., Hart, P.B. & et al. (2020). Skeletal and muscular pelvic morphology of hillstream loaches (Cypriniformes: Balitoridae). Journal of Morphology. doi: 10.1002/jmor.21247

文/Alan Chiu

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