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英修道院遺址發現大型黑死病死者墓地 或為處理疫情最後手段

2020/2/19 — 15:15

最新刊於 Antiquity 的研究指,在倫敦以北林肯郡、面積達 30 公頃(相當於近 1.6 個維多利亞公園)的修道院 Thornton Abbey 遺跡中發現大型墓地,當中的骸骨可能來自感染黑死病幾日內死亡的病人。

黑死病在公元後 1348 年至 1349 年間侵襲英格蘭,僅在兩年內就殺死當地一半人口。雖然,從大量的歷史文獻和現代研究,現代人都知道這種傳染病如何困擾歐洲幾個世紀,並導致一半以上歐洲人死亡,但農村社區以及一些小鎮,如何應對疫情與處理病死者的故事,我們則無太多認知。

團隊早於 2012 年已發現該墓地,現時在該墓地已發現至少 48 具屍骸,包括 21 名 17 歲以下的少年與兒童。雖然當時無法為每個死者挖個人墓穴,但他們下葬時全部都被仔細地先包裹於裹屍布之中,再在同一層以八行整齊地下葬於墓地之中。團隊指,這批人下面可能仍有更多屍骸等待被發現,但現時所發現的相信為單次事件造成的下葬。

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Credit: Willmott, H. & et al. (2020).

Credit: Willmott, H. & et al. (2020).

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領導研究的錫菲大學考古學家 Hugh Willmott 指,通常人死後,都會以正常方式各自被埋葬單獨的墓中,但當發現一個大型墓地時,可見衛生系統正在崩潰,而他亦認為這就是在 Thornton 發生的事情。他又指,正常情況下林肯郡居民會在死後埋於修道院約 1.6 公里以外的教區教堂,也許黑死病已經殺死牧師和掘墳工人,使當地社區無法應付迅速堆積的死者。

經放射性碳鑑年法鑑定,確定這批人是在 14 世紀,即黑死病風行期間下葬,而牙齒和骨骼分析則確定兒童骸骨最小為 1 歲,而 45 歲及以上的成年人也一同埋葬。團隊又抽取到 16 人臼齒的 DNA ,發現含與倫敦其他地大型墓地發現的鼠疫桿菌 (Yersinia pestis) 菌株,顯示這批屍骸可能是黑死病爆發受害者的其中一部份。

其中一具新找到的骸骨
Credit: Willmott, H. & et al. (2020).

其中一具新找到的骸骨
Credit: Willmott, H. & et al. (2020).

在黑死病侵襲期間,許多機構都要接收大量病人,亦被迫建造臨時墓地埋葬死者。根據教會記錄,一家聖雅各伯醫院 (St James Hospital) 位於修道院牆外,顯示 Thornton Abbey 可能曾是附近農村社區處理病人的最後手段。

來源:
Live Science, Plague victims in medieval mass grave were arranged with care by 'last chance' hospital's clergy, 18 February 2020

報告:
Willmott, H., Townend, P., Swales, D.M. & et al. (2020). A Black Death mass grave at Thornton Abbey: the discovery and examination of a fourteenth-century rural catastrophe. Antiquity Volume 94, Issue 373 February 2020, pp. 179-196. DOI: 10.15184/aqy.2019.213

文/Alan Chiu 、審核/

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