圖片素材來源:museumwales instagram

英國 4 歲女孩沙灘發現 2.2 億年前恐龍足印 腳墊、爪印仍清晰可見

你還記得你在 4 歲時做過甚麼嗎?至少不是找到恐龍腳印吧!不過,英國 4 歲女孩 Lily Wilder 剛剛於一月,真的在威爾斯南部城市格拉摩根谷(Vale of Glamorgan)的本德里克斯灣(Bendricks Bay)沙灘上,發現到一個完整的恐龍腳印,腳印更有 2.2 億年歷史。

學者認為 Lily 的發現,可幫助了解恐龍的行走方式。

腳印約長 10 厘米,估計來自約 75 厘米高的恐龍。專家估計,留下腳印的是一種輕盈的品種,以兩腳行走,並會積極地捕獵其他小動物和昆蟲,惟未能確認品種。在美國,類似的腳印則由腔骨龍屬 (Coelophysis) 。

威爾斯國家博物館古生物學策展人 Cindy Howells 形容發現為「有史以來該地區發現最好的化石樣本」。

過去在本德里克斯灣曾多次發現古生物腳印,大多數都認為是由類似鱷魚的爬行類造成,而非恐龍。不過,地質學家協會南威爾斯小組仍稱其為「英國三疊紀恐龍足跡最佳發現地點」。

Lily 媽媽接受媒體訪問時指,是 Lily 和她父親 Richard 發現該腳印。 Richard 其後回家向她展示相片,她認為相片了不起,因此聯絡專家進行調查。該腳印必須得到威爾斯自然資源部的特別許可,才可合法地挖起該腳印;化石已在剛過去一周已成功取得,並已運至卡廸夫國家博物館保存。

恐龍大約於 2.3 億年前出現,而新發現的腳印可幫助了解恐龍的早期演化,因為當時不同種類的恐龍開始變得更具多樣性。

威爾斯國家博物館則在一份聲明中指,樣本狀態非常良好,連腳墊甚至爪印都可清晰可見,能幫助科學家進一步了解恐龍腳的實際結構。

來源:
BBC, Dinosaur footprint found by girl, four, on Barry beach, 29 January 2021

文/Alan Chiu

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