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失蹤多年石核樣本重現 揭英巨石陣石材來源

2020/7/30 — 18:05

英格蘭巨石陣 (Stonehenge) 為何而建、石材來自何方?一直困擾歷史學家與考古學家。本周三刊於《科學進展》的研究指,絕大多數薩爾森沙岩 (Sarsen) 巨型石塊,似乎取自巨石陣 25 公里外、有大量史前人類活動痕跡的西林 (West Woods) 。

研究由布萊頓大學自然地理學教授 David Nash 領導,為數 52 塊的薩爾森沙岩巨石高達 9 米、重達 30 公噸,研究團隊首先用手提式 X 光機分析岩石的化學成分,確定石塊 99% 由二氧化矽 (silica) 組成,當中含有數種其他微量元素。

Nash 指,這代表大部份岩石具有一樣的化學性質,因而斷定這些巨石均來自同一源頭。然後團隊再檢測 2 個巨石石核樣本,樣本均是 1958 年巨石陣復修時取出,但其後遺失,分別在 2018 與 2019 年才重現學者眼前。

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團隊使用質譜儀對樣本進行更複雜的分析,精密檢測更多岩石中所含的微量元素,將岩石的化學特徵與 20 個可能的原產地岩石比較,最後得出結果指 52 塊巨石中有 50 塊最可能來自西林。

過去一段長時間,大部份學者都認為薩爾森沙岩同樣來自巨石陣以北 25–30 公里的 Marlborough Downs ,而西林與 Marlborough Downs 距離也極近。

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去年曾有研究指出,巨石陣一些較小型的「藍石」來自來自威爾斯西部,距巨石陣約 230 公里,而是次研究則表明,藍石和薩爾森沙岩巨石是同時放置於巨石陣中。故此, Nash 指巨石陣肯定透過當時社會的巨大努力建造,是不同地方材料匯聚而成,顯示巨石陣的建造者來自高度組織的社會。

到底當時的人如何能夠將重達 30 公噸的巨石運送到 25 公里外的巨石陣,仍不得而知,但目前流行的說法是當時的人以橇拖曳搬運;巨石陣的興建意圖也依然未明。

Nash 推測,當地人選擇西林巨石的原因,僅可能是當地最「就手」、是最近的採石位置之一。西林有大量新石器時代人類活動的痕跡,包括有大型墓地、農地與石器出土。

來源:
Science Alert, We Finally Know Where The Megaliths of Stonehenge Really Came From, 29 July 2020

報告:
Nash, D.J., Ciborowski, T.J.R., Ullyott, J.S. & et al. (2020). Origins of the sarsen megaliths at Stonehenge. Science Advances 29 Jul 2020: Vol. 6, no. 31, eabc0133. DOI: 10.1126/sciadv.abc0133

文/Alan Chiu

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