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    【人體奧祕】荷電子素描分析 意外發現人頭部中央隱藏第四組唾液腺

    人體仍有很多奧祕等待發現。最新刊於 Radiotherapy & Oncology 的研究指,人的頭部竟然隱藏着一對神秘的唾液腺,現在才由荷蘭學者找到!

    該對隱藏的唾液腺被稱為咽鼓管腺 (tubarial glands) ,屬意外發現。原本醫生正在用名為 PSMA PET/CT 的電腦正電子素描,檢查前列腺癌患者。該方法會注射放射性葡萄糖液,以在素描期間顯示體內的腫瘤。然而醫生卻發現,這些葡萄糖液並無如預期一樣出現在前列腺附近,而是留在鼻咽後部相當長的時間。

    有參與研究的荷蘭癌症研究所放射腫瘤學家 Wouter Vogel 解釋,人有三組大的唾液腺,但無一組位於該位置。

    唾液腺是製造人類消化系統正常運作所必須的唾液,由三組主要唾液腺組成,即腮腺 (parotid gland) 、頜下腺 (submandibular gland) 和舌下腺 (sublingual gland) 。估計人體尚有另外約 1,000 組副唾液腺,主要分佈於口腔與消化道,但這些唾液腺太小,只能在顯微鏡下才能察看到。

    咽鼓管腺位於頭顱底難以發現位置

    團隊所發現的咽鼓管腺則比這些副唾液腺大得多,似乎是過去學界忽視的一組腺體,相信是人體第 4 組主要唾液腺,並位於鼻的後方與上顎附近,幾乎在人頭部的中心;因該腺體結構在咽鼓管圓枕 (Torus tubarius) 上方,團隊將之命名為咽鼓管腺。

    團隊在 100 個癌病人的 PSMA PET/CT 素描圖像均發現咽鼓管腺,而在另外一男一女的屍體身上的檢查,也找到該雙邊結構,並見到其引管開口朝向鼻咽壁。

    團隊指,這個新發現的結構不符合過去所認識的解剖學描述,現時他們估計當中含大量漿液黏液腺泡 (seromucuous acini) ,對鼻咽或口咽潤滑和吞嚥具有一定作用。

    至於為何這麼多個世紀都未曾發現該腺體,團隊認為這是因為該腺體位於頭顱底難以解剖到達的位置,亦難以用內窺鏡辨認出來。團隊補充,有人很可能注意到其開口,但一直無人留意到該腺體是更大系統一部分。

    團隊承認可能需要在更大的人口中,進一步研究才可確認其他人也有這組腺體,但發現也協助醫生治療癌症時,避免損害到該結構,因為現時已知唾液腺很易受放射性治療破壞。

    來源:
    Science Alert, Scientists Just Discovered a Mysterious Organ Lurking in The Centre of The Human Head, 20 October 2020

    報告:
    Valstar, M.H., de Bakker, B.S., Steenbakkers, R.J.H.M. & et al. (2020). The tubarial salivary glands: A potential new organ at risk for radiotherapy. Radiotherapy & Oncology. doi: 10.1016/j.radonc.2020.09.034

    文/Alan Chiu

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