圖片素材來源:Phys.org

菲國原住民群族擁全球最高丹尼索瓦人 DNA 水平 揭亞太地區人類演化史更複雜

現時已有多個證據顯示,智人曾與尼安德特人 (Neanderthal) 和丹尼索瓦人 (Denisovan) 這些已滅絕近親雜交,而不同地區的現代人口都帶不同比例的這些近親 DNA 。最新刊於 Current Biology 的研究就發現,菲律賓原住民部落 Ayta Magbukon 的基因擁有全球最高比例的丹人 DNA ,比過去認為有最多丹人 DNA 的巴布亞高地人比例更高。

領導研究的瑞典烏普薩拉大學人類演化學家 Maximilian Larena 指,雖然菲律賓尼格利陀人 (Negrito) 最近與東亞相關群族雜交,而後者幾乎無丹人 DNA ,雜交會稀釋了後代的丹人 DNA 水平,但團隊仍有如此發現。他說:「如果考慮並拋開尼格利陀人與東亞人相關的基因,他們的丹人 DNA 水平可能比巴布亞高人多最多 46% 。」

有關尼格利陀人

尼格利陀人又稱矮黑人,零星分佈於泰國、菲律賓、馬來西亞、安達曼群島和台灣,是目前被了解最少的人類族群之一。他們與非洲的俾格米人外觀上相似,但身材較矮小,而 DNA 檢測顯示尼格利陀人與非洲黑人關係疏遠,並在早期便從亞洲人分支出來。一般相信,尼格利陀人外表與非洲人相似是由於對相似環境的適應,即趨同演化,而非有血緣上的關係。

在是次研究中, Larena 的團隊旨在確定菲律賓的人口歷史。通過瑞典烏普薩拉大學和菲律賓國家文化藝術委員會 (NCCA) 之間的合作關係,在與原住民文化社區、菲律賓的大學、地方政府單位,以及其他非政府組織合作的協助下,分析了來自菲律賓 118 個民族的約 230 萬個基因型 (genotype) ,其中包括各個自我認同為尼格利陀人的人口,樣本亦包括澳洲人、巴布亞人和尼格利陀 Ayta Magbukon 部落的基因組,因為尼格利陀人已知在基因上與巴布亞人有關。

研究表明, Ayta Magbukon 擁有全球已知最高水平的丹人 DNA ,比澳洲人與巴布亞人平均高 30–40% ,這與丹人獨立與尼格利陀人雜交說法一致。團隊又指,發現亦不排除菲律賓的較內陸地區曾有丹人長時間居住。

連同近年發現、有逾 5 萬年歷史的「呂宋人」,研究顯示在現代智人到達菲律賓前,當地有多種古老人族居住,而且這些群族可能在基因上有關係,亞太地區人類歷史亦比想像中更為複雜,原住民可能曾在多個地點多個時間與不斷遷徙至東南亞多個島嶼的新移民雜交。

來源:
Phys.org, People in the Philippines have the most Denisovan DNA, 12 August 2021

報告:
Larena, M., McKenna, J., Sanchez-Quinto, F. & et al. (2021). Philippine Ayta possess the highest level of Denisovan ancestry in the world. Current Biology. doi: 10.1016/j.cub.2021.07.022

文/Alan Chiu

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