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著名理論物理學家 Freeman Dyson 去世 終年 96 歲

2020/2/29 — 11:46

著名美籍英裔理論物理學家和作家 Freeman Dyson 於 2 月 28 日在普林斯頓逝世,享年 96 歲。

消息由其任教授一職 60 多年的普林斯頓高等研究院 (IAS) 公佈。 IAS 聲明指, Dyson 對科學有革命性見解,其一是將量子世界和人類世界聯繫起來的計算; IAS 又讚揚他在核工程、固態物理學、天體物理學和應用數學等多個領域的工作都取得重大成就。

IAS 總監 Robbert Dijkgraaf 在聲明中指:「沒有一個生命比 Dyson 與研究所有更緊密的關係 … 他一直都是人類場景的明智觀察者。」

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Dyson 在 1923 年 12 月於英國伯克郡出生,是英國作曲家 George Dyson 爵士之子。 1941 年 Freeman Dyson 於劍橋大學三一學院與已故量子力學奠基者之一 Paul Dirac 以及第一個用英語宣講相對論的科學家 Arthur Eddington 爵士一起攻讀物理學。期間 Dyson 亦視著名數學家 G.H. Hardy 為模範,並發表多個有關數論、分析與代數拓撲的論文,並發展出被視為現代堆壘數論基礎的 Dyson' s transform ,作為證明施尼勒爾曼密度 (Schnirelmann density) 的一部份。

1947 赴美與 Richard Feynman 一起研究

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在第二次世界大戰期間, Dyson 作為平民科學家工作兩年,為英國皇家空軍的轟炸機司令部進行作戰研究。然後,他再於劍橋大學獲得學士學位, 1945 年獲得數學博士學位。1947 年他獲得英聯邦獎學金,轉到美國康奈爾大學與 Hans Bethe 和 Richard Feynman 一起以數學研究理論物理學。

1948 年 Dyson 花了數個月時間接觸 Fenyman 的工作,並於安娜堡聽了理論物理學家 Julian Schwinger 的想法六星期後,他能夠證明兩位學者相互競爭的量子電動力學理論 (QED) 的等效性,這些理論都描述了光與物質如何相互作用。而其後 Dyson 更發表了論文用數學方式解釋理論,展示如何從邏輯上理解微擾 QED 。最終, Fenyman, Schwinger 聯同日本物理學家朝永振一郎因量子電動力學理論的貢獻而獲 1965 年諾貝爾物理學獎。

在 1948 年,應 IAS 最長任總監 J. Robert Oppenheimer 邀約, Dyson 首度加入 IAS , 1951 年他出任康奈爾大學教授一職, 1953 年再被邀成為 IAS 永久職位工作,與愛因斯坦、John von Neumann 等著名學者齊名。

1956 年, Dyson 與通用原子能公司 (General Atomic) 展開為期三年合作,設計安全的核反應堆,該類反應堆至今仍在生產中,主要由醫院使用。

支持禁止核試 勤寫作推動公眾科學教育

Dyson 亦有參與有關《禁止核試驗條約》以及為核實驗是否應作例外的公開辯論。 1960年,他當選為美國科學家聯合會理事會成員,兩年後被選為理事會主席。從上任此職開始,他成為創建「軍備控制和裁軍局」的擁護者,該機構一直存在至 1999 年與美國國務院合併。期間,提供了更多機會予 Dyson 研究核戰爭的潛在後果。

Dyson 在 1963 年向美國參議院作證時表示,支持禁止核試驗條約,認為進一步的核試驗是「技術上、軍事上、政治上和道德上的錯誤」。

Dyson 過去也就多個重要科學問題對公眾進行教育,並經常在各種主題的流行科學出版物中做出貢獻,包括科學與宗教的關係、太陽系內的殖民和氣候變化問題等。從科學轉向寫作,Dyson 經常回想起其導師 G.H. Hardy 的說法:「年輕人應該證明定理,老人應該寫書」,而他 1984 年所著、研究戰爭與和平倫理問題的《武器與希望 (Weapons and Hope) 》就獲得國家圖書評論界非小說獎,其最後一本著作是 2018 年的自傳 Maker of Patterns 。

由於 Dyson 對科學、數學和公共政策的貢獻,他獲得 20 多個榮譽學位,並當選為英國皇家學會和美國國家科學院等眾多學會會員。Dyson 的榮譽亦包括美國國家航天學會的羅伯特·海因萊因紀念獎 (2018) 、國際數學物理大會的亨利·龐加萊獎 (2012) 、鄧普頓宗教進步獎 (2000) 等。

Freeman 與妻子 Imme 有四個兒女,並有 16 個孫,家人並無對外公佈 Freeman 的葬禮資訊。

來源:
Institute for Advanced Study, Freeman J. Dyson (1923–2020), Scientist and Writer, Who Dreamt Among the Stars, Dies at 96, 28 February 2020

文/Alan Chiu 

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