塞那阿巴斯巨人像,圖片來源:維基百科

裸體塞那阿巴斯巨人像有近 1,400 年歷史  或曾多次被草、灌木叢覆蓋 陰莖多次被增大

科學家們一直認為,英格蘭手執「狼牙棒」的裸體塞那阿巴斯巨人像(Cerne Abbas Giant)是在古羅馬時期即公元後 43–410 年,甚至是 17 世紀於多塞特郡北部塞那阿巴斯附近山腳鑿出。不過,英國國家信託基金會上周公佈的最新地質研究指,該巨人像可以追溯到中世紀即公元後 10 世紀的撒克遜時代晚期 (late Saxon period) 。

發現令學者相當意外,因為塞那阿巴斯巨人像的最早文獻記錄出現於 1694 年,換言之該神秘巨人像曾被忽略了幾個世紀。

與國家信託基金會合作進行這項研究的獨立地球考古學家 Mike Allen 在聲明中指,發現不似預期。因為許多考古學家和歷史學家都認為巨人像是史前或中世紀後所造的,但不是中世紀產物;現時發現每個人都錯,使這些結果更加令人興奮。

研究人員通過從腳和手肘部挖出的粉筆樣本提取石英晶體,並以熱螢光測年法(optically stimulated luminescence)確定其年份。熱螢光測年法是利用熱釋光效應 (thermoluminescence) 測量含有結晶體的礦物或燒製文物,自加熱或被陽光照射後經過時間的一種方法。測年法根據樣本所釋放光子的能量判斷出樣本自從上一次被加熱或被陽光照射後至今所接受的環境背景輻射能量總和,而推算出其歷史。

團隊分析表明,巨人像於公元後 650–1310 年間鑿成。

國家信託基金會高級考古學家 Martin Papworth 在聲明中指,這個時期可能將巨人像處於塞那阿歷史的重要部分。他表示,附近的塞那阿修道院建立於公元 987 年,有些人認為該修道院的建立是為了使當地人擺脫對早期盎格魯–撒克遜 (Anglo-Saxon) 神 Heil (或稱 Helith)的崇拜。

不過,團隊指有證據表明巨人像並非各部份都在同一時代鑿成,部份其他粉筆樣本顯示可追溯到公元後 1560 年才鑿出,挑戰上述的假設。 Allen 亦在粉筆下的泥土樣本中發現到微細的蝸牛,該些蝸牛物種更是在中世紀晚期,即 13–14 世紀才引入英國,顯示巨人像曾分階段且曾重新鑿畫。

無参與研究的般尼茅夫大學考古學家 Timothy Darvill 解釋,舊的巨人像可能曾被草、灌木叢覆蓋隱藏了鑿出的坑溝,而這過程可能在歷史上出現過多次,並造成巨人像出現了許多標誌性的變化。

這些變化可能包括現時其中一個突出特徵:已勃起陰莖。大多數考古學家都認為,該條長 8 米的陰莖很可能是最近才被加上的。 2015 年刊於 Antiquity 的研究表明,該陰莖更隨著時間推移而不斷增長,並被認為可令不孕的人神奇地痊愈。

來源:
Live Science, Giant figure etched into English hillside could be 1,000-year-old portrait of a naked god, 19 May 2021

文/Alan Chiu

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