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西伯利亞永久凍土融化 首發現近 4 萬年前洞熊屍骸 內臟皮毛保存良好

2020/9/16 — 20:41

在俄羅斯東北部的利亞霍夫群島(Lyakhovsky Islands),近日因氣溫上升導致永久凍土融化,一副完整的冰河時期成年洞熊屍骸露出地面,並被當地馴鹿牧民發現。這是有史以來首次人類獲得該史前物種的完整軟組織。

西伯利亞雅庫次克東北聯邦大學(NEFU)團隊已接手研究今次的發現,而 NEFU 一直是全球研究已滅絕長毛象與披毛犀的頂尖學府。團隊指出在此之前只曾出土過洞熊的骨頭,但新屍骸內臟、甚至鼻也完好無缺,形容發現具「世界重要性」。

Credit: NEFU

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Credit: NEFU

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團隊指,洞熊(Ursus spelaeus)是一種史前物種或亞種,生活於更新世中晚期的歐亞大陸,並在大約 1.5 萬年前滅絕。洞熊與現代棕熊也有多個基因類同,相信兩者祖先曾有雜交。初步分析表明,這隻成年洞熊的歷史在 2.2–3.95 萬年間。

Credit: NEFU

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雅庫次克長毛象博物館實驗室高級研究員 Maxim Cheprasov 在聲明中指,有必要進行放射性碳分析以鑑定該洞熊的確切年齡。

科學家因地理位置偏遠尚未能到訪發現地點作考察。另外 NEFU 又公佈有至少 1 隻初生洞熊在雅庫次克被發現,現正進行 DNA 檢測與排序。近年西伯利亞因氣候變化,而出土更多的完整史前動物屍骸,例如 4 萬年前的巨型狼頭、 1.8 萬年前的小狗,保存狀態極為良好。

來源:
BBC, Bear from Ice Age found 'completely preserved' in Russian Arctic, 15 September 2020
CNN, A perfectly preserved Ice Age cave bear has been found in Russia -- even its nose is intact, 14 September 2020

文/Alan Chiu

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