立場新聞 Stand News

西伯利亞發現 18 萬年前「安睡」小狗屍體 Dogor 或可助理解狗隻馴化史

2019/11/29 — 11:18

你可能以為牠只是隻兩個月大的小狗正在趴下安睡,但其實牠早於 1.8 萬年前死於西伯利亞。這隻雄性小狗身上的皮毛、眼睫毛、鬚,甚至牙齒等的絕大部份結構都保存得非常好,令人誤會牠仍然生存。

Credit: S Fedorov/Centre for Palaeogenetics/Twitter

Credit: S Fedorov/Centre for Palaeogenetics/Twitter

廣告

這隻在俄羅斯東部薩哈共和國首府雅庫次克 (Yakutsk) 發現的小狗有部份肋骨與脊骨突,但考古學家暫時未清楚其實際死因;從其姿勢相信牠在死時並無受到任何痛苦。

Credit: S Fedorov/Centre for Palaeogenetics/Twitter

Credit: S Fedorov/Centre for Palaeogenetics/Twitter

廣告

另外,小狗屬於哪個品種仍有待研究,但有基因學家指牠亦有機會是幼狼。

研究團隊將小狗命名為 Dogor ,在雅庫特語中「朋友」的意思;這名字在英語中可能也有另一個意思:「狗,還是…? (Dog, or...?) 」。

現時 Dogor 的屍體仍留在俄羅斯境內,但團隊已將其中一條肋骨送到瑞典進行進一步基因測試,找出 Dogor 在犬類演化樹的位置,希望分辨屍體是狗還是狼,甚至有機會是兩者的共同祖先,又或何時以及如何將其馴化成狗等等資料。

現時主流認為狗與狼在 4–1.5 萬年前這段時間開始分途演化。從德國的化石顯示,狗已在 1.5 萬年出現,另一個 4 萬年前舊石器時代的疑似狗化石仍有爭議。

至於狗隻馴化何時以及如何發生還未有定論。 2017 年有研究認為馴化時間範圍為 4–2 萬年前,並相信由單一部落開始。不過, 2016 年有研究就認為馴化時間應在 1.4 萬年前,由歐洲兩個不同人類群族造成。

來源:
Science Alert, An Adorable 18,000-Year-Old Puppy Has Been Found Extremely Well Preserved in Siberia, 29 November 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見