立場新聞 Stand News

讀PhD 博士 = 中伏?對最近人們不斷勸阻、「誇大」讀博士的辛酸有感

2017/4/17 — 20:15

pexels

pexels

PhD,全寫是Doctor of Philosophy (不是Pizza Hut Delivery、Pretty Huge Dick XD 但 Permanent Head Damage倒是真的,好像是),意指「哲學」博士,包括所有學科。原意是所有東西、學科去到最深入前沿的境界時其實都是哲學(好像是)。

香港人作為單純的經濟動物,一直以來都不重視學術研究,會考慮讀博士的更加少之又少,但對於最近很多人以過來人身份不斷強調讀博士的痛苦、難處,媒體又不斷渲染博士生等於修煉「葵花寶典」的宅男宅女、活在象牙塔難以維生,小弟就覺得太嘩眾取寵,想寫些個人看法。

讀博士 = 做研究、上班,不是讀書

漫畫:How grad school is just like kindergarten

廣告

一般人,尤其香港人,對讀博士最大誤解是把讀博士想像成好像中小學、大學讀學士般,是上堂學知識,只是課程艱深些。博士生涯其實上堂讀書、考試最多只是佔一半甚至更少,不同地區、課程、學科變化還很大。好像英國、歐洲為例,物理系的博士課程大多只是 3–4 年,而且可能沒有定時既定的課堂、做卷那類考試,一開始已經要做研究工作,邊做邊學。美國(香港都好像是)則可能至少要花 5 年或以上,頭一兩年都是像學士、碩士那樣做功課、考試、上堂為主。這個分別源自英、美、歐各地大學課程都很不同。英國、歐洲在學士、碩士的時候已經讀得比較專門和深入;香港、美國就比較通才,學士課程除了自己科目外還要讀很多林林總總的東西。

另外歐美兩地博士獎學金、 funding 的系統都很不同。英國、歐洲很多博士生都是拿 full scholarship 獎學金(包足夠生活費的)讀,通常拿不到獎學金的是不會考慮讀博士的。香港、美國就未必有此類獎金,就算有也未必足夠生活,主要靠做 tutor 教書出糧。

廣告

博士生的生活其實像上班多些。小弟為例,做博士的時候每日的生活都在上網看論文(還有 BBC/facebook XD ),看最近有甚麼新發現或研究突破,好像文職看報告,銀行、金融工人員「睇住個市」般。而自己研究的 project 就好像做生意或公司 project 那樣,要定時向教授匯報和銷售自己;「搵客」,即是向其他人介紹或討論研究內容和開 conference 演說般。所以個人覺得讀博士時心態上當自己正在上班就「perfect 池」。

讀博士只是有痛苦?

近年網上很多人、媒體(好像甚麼這個 PhD 只是我的 XX 、HK01) 很喜歡說讀博士時怎辛苦、艱難,畢業後前途又怎「前途黯然」。有人講博士生活,給人知道一下博士課程當中可能遇到的難處,博士制度上可能有甚麼問題是好事,始終讀博士是一個很特別另類、別人難以理解的體驗。但只說難處、怎辛苦又太偏見了,只會給人中伏、呻苦的感覺和令有意之士卻步。

沒錯,讀博士前途未必有保障,但那不表示畢業後一定前途黯然。大學教職、研究所職位的確僧多粥少,這個是事實,是社會重金融、經濟輕學術的結果。問題其實很久前自從有了博士後這個「怪胎」出現便有,現在博士生畢業很多都未必會留在學術界。但離開學術界不等於無前途,亦未必找回自己博士那範疇的工作,好像讀物理、應用數學的其實在金融界投資銀行很搶手。讀博士學到的研究技能、 soft skills 其實很多,閱歷亦比其他人豐富,這些都是寶貴的財產和找工作時的優勢。

漫畫:Academia

另外,讀博士時也有很多歡樂時光/好處,好像不用趕起身上班/整天超時工作 (雖然其實你可能每日 24 小時都在想你那份研究⋯⋯)。平日又有很多機會去不同地方開會(順便旅行) ,開會/seminars又可能有free lunch,又可以體驗不同文化結交不同地方的朋友(博士生/教授很多都是很玩得的正常人,不要以為全部都是埋頭在研究所不喜歡交際的怪人)。當然最重要的是研究過程成功時帶來那種無可比喻的滿足感啦。

讀博士前的考慮

博士/學術生涯是一個很特別,不是人人都有的人生體驗,某程度上就好像運動員生涯般。沒親身嘗試過的話有時很難知道自己適不適合和喜不喜歡。小弟不會勸阻別人讀博士或不停呻讀博士的苦處,只是想講大家在選擇讀博士前應該先做好心理準備,當中的過程與你幻想的可能會有很大出入。最理想的是在讀學士時便嘗試在大學找暑期/短期研究工作體驗一下,報讀前亦可以找教授或博士後他們分享經驗。

漫畫:Marriage vs. The Ph.D.  

最後,怎樣報博士課程都有學問,好像選大學與教授。上面幅圖雖然在說笑,但博士生與負責他的教授的關係其實真的好像婚姻關係。很多時讀博士讀得不開心都是因為選錯教授與研究部門

原刊於作者博客

作者 Facebook 專頁

補充:

獎學金系統制度上的敘述是從當地學生角度出發,並不適用於國際外地學生。不同大學不同學科亦可以有很大出入。

另外,博士生/學術生涯尤如運動員生涯,競爭非常大而且前途未必有保障。本文無意淡化讀博士課程問題遇到的問題或美化博士生活。博士/學術生涯的問題絕對應該嚴謹正視並改善、給予適當支持。本文旨在指出分享經驗、給予建議與旨在令人泄氣是有分別的,後者未必對解決問題有幫助,甚至可能加深外界的誤解。

發表意見