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英國變種病毒株於美國迅速傳播 流行率每 10 天增一倍

2021/2/9 — 11:04

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最新刊於預印期刊 medRxiv 的研究顯示,在英國首次發現的變種病毒株支系 B.1.1.7 目前正於美國迅速傳播,流行率每 10 天增加一倍。

換言之,B.1.1.7 在美的流行率將呈指數增長。根據該研究,剛過去 1 月的最後一周,B.1.1.7 約佔美國傳播病毒株的 2%,很可能在 10 天後增至 4%,此後 10 天,再翻倍至 8%,然後是 16%;到三月, B.1.1.7 可能會成為美國最常見的變種病毒株。

此前,美國疾控中心 (CDC) 亦已預測,到 3 月 B.1.1.7 將會成為美國的主要毒株。

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負責是次研究的美國團隊又指,該變種病毒株的傳播能力似乎比過去其他病毒株的傳播率高 40–70%,並「已經在全球有牢固立足點」。

B.1.1.7 在其用以感染人類細胞的刺突蛋白上有多個突變。與早期其他病毒株相比,這些突變似乎使病毒能夠更快、更有效地傳播。 B.1.1.7 於去年 9 月在英國首次被發現,僅兩個月後成為該國的主要感染病毒株。根據世衛數據,目前已在全球至少 80 個國家和地區檢測到 B.1.1.7 。

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團隊指,自 B.1.1.7 在葡萄牙和愛爾蘭出現之後,觀察到「毀滅性的 COVID-19 浪潮」;研究亦表明,美國與其他 B.1.1.7 迅速成為主流病毒株國家發展軌跡相似。

為了解 B.1.1.7 在美國的傳播速度有多快,團隊分析了自去年 7月 以來基因組學公司 Helix 在美國收集的約 50 萬份病毒檢測呈陽性樣本數據。他們發現 B.1.1.7 可能早在去年 11 月底前已抵達美國,到上月已於全國至少 30 州有確診感染 B.1.1.7 個案。

團隊又發現,雖然該病毒株的感染仍處於「相對較低頻率」,但在美國其傳播率比其他早期版本病毒株高 35–45%;而且在美國其流行率似乎每 10 天增一倍。現時 B.1.1.7 在佛羅里達州最為流行,到一月的最後一周, B.1.1.7 感染個案佔該州整體個案的 4.5%,這也與CDC公佈的數據吻合:690 個已知的 B.1.1.7 病例大多數來自佛羅里達,其次是加州。

不過,團隊提醒研究僅對一小部分病毒檢測樣本進行測序,因此許多新的和未知變種病毒株可能正在流行而未被發現。

團隊又指,鑑於 B.1.1.7 在美國還不是很普遍,因此在接下來的數周內仍有時間實施監視計劃和應對措施控制該病毒株的傳播,但警告必須採取果斷和立即的公共衛生行動,否則 B.1.1.7 未來數月會對美國造成「破壞性後果」。

來源:
Live Science, Fast-spreading coronavirus variant is doubling every 10 days in the US, 8 February 2021

報告:
Washington, N.L., Gangavarapu, K., Zeller, M. & et al. (2021). Genomic epidemiology identifies emergence and rapid transmission of SARS-CoV-2 B.1.1.7 in the United States. medRxiv 2021.02.06.21251159. doi: 10.1101/2021.02.06.21251159

文/Alan Chiu

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