立場新聞 Stand News

迷失千年瑪雅遺跡比估計更複雜 最高峰或有過 1,100 萬人居住

2018/9/28 — 16:47

Credit: Luke Auld-Thomas and Marcello A. Canuto/PACUNAM

Credit: Luke Auld-Thomas and Marcello A. Canuto/PACUNAM

本年二月初,有研究團隊以光學雷達 (LiDAR) ,成功在南美找到龐大瑪雅建築群遺跡。團隊最新刊於《科學》的深入研究報告顯示,當地有逾 61,000 個古建築,在公元前 1000 年至公元後 1500 年期間完全改變了現今危地馬拉附近的熱帶低地面貌。由此,考古學界可更了解瑪雅文化的人口、農業習慣,以及不同朝代的戰爭。

瑪雅文明遍佈於現今墨西哥南部、危地馬拉、伯利茲和洪都拉斯西部的文明,瑪雅人在木頭、石器與陶瓷都留下了豐富的書面歷史,在他們錯綜複雜的象形文字中亦曾詳細列出國王、王后和戰爭的故事。

有份參與研究的美國伊薩卡學院考古學家 Thomas Garrison 形容瑪雅政治就如《權力遊戲》一樣,各族都互相通婚、殘殺和各自背叛同盟,而光學雷達則揭示了這些無法在文物中找到的歷史。 LiDAR 類似聲納或雷達,但從高空使用激光脈衝射到地面以了解哪裡出現凹凸不平的地表。

廣告

2016 年,休斯頓大學國家空中激光測繪中心高級研究員 Juan Fernández-Díaz 的團隊在危地馬拉北部超過 2070 平方公里森林上空,以 LiDAR 每秒發出 50 萬次激光脈衝素描當地地勢。

團隊再利用數據,製作出立體地圖,並發現初時並無發現的房屋、寺廟、防禦設施如護城河、梯田與道路。而此前被認為無被利用、超過數百平方公里的沼澤地實際上也是當地產量最高的農田,其農業情況就如現今東南亞一樣。

廣告

是次研究由致力保護瑪雅文化遺產的基金會 Pacunam 資助,研究亦是迄今最大型的中美洲考古研究。根據新數據,團隊估計,從公元前 650 年到公元後 800 年左右的後古典期,當地可能有大約 700-1,100 萬人居住。這數字是比此前所估計的多 3-4 倍。 Garrison 指,這個人口數字與一直估計有很大差異,必須重新考慮當地瑪雅人如何自給自足、解決人口擠逼問題。

部份新發現的建築群,研究團隊曾實地踏足過,當時卻未有被測覺。 Garrison 指, LiDAR 的實際應用上超乎所想。

來源:
The New York Times, Hidden Kingdoms of the Ancient Maya Revealed in a 3-D Laser Map, 27 September 2018

報告:
Canuto, M.A., Estrada-Belli, F., Garrison, T.G. & et al. (2018). Ancient lowland Maya complexity as revealed by airborne laser scanning of northern Guatemala. Science 28 Sep 2018: Vol. 361, Issue 6409, eaau0137. DOI: 10.1126/science.aau0137

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見