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金鐘太古廣場有化石?

2020/6/29 — 12:02

早幾日,有人在 Facebook 群組指,於金鐘太古廣場的雲石地磚見到近十個「角石類的化石」,叫大家去看看,究竟雲石有無可能埋藏化石呢?

答案是「可能」。因為雲石是石灰岩或白雲岩等受接觸、區域變質作用重結晶形成,該兩種岩主要成份都是近海或海中碳酸岩經過多年沉積而成,各土層之間夾雜遠古生物毫不出奇。

至於原 post 所說的角石類,相信是指直角石 (Orthoceras) 這種已滅絕的鸚鵡螺類。該生物過去在歐洲非常普遍,牠們出現於 4.85–4.43 億年前的奧陶紀 (Ordovician) 中期。奧陶紀由於淺海廣布、氣候適合,浮游生物的種類和數量都出現爆發式的增長,而海中的無脊椎動物比此前的地質時代志留紀 (Silurian) 有進一步的多樣性,三葉蟲、珊瑚、海綿類等等都在此時出現。

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如果上 eBay 搜尋,亦有很多人出售含直角石的擺設、連同菊石的地質化石,低至數十港元都買得到,並非甚麼稀奇特別的古生物,也因為太古廣場的雲石經切割直角石只剩紋理,沒有太大的研究價值。

當然,很多時有些事情並非用錢去衡量,這件事突顯到我們要對周邊事物都要有好奇心,否則就會錯過很多美好的東西。事實上過去亦有人因對路面圖案有興趣而找到新的物種。《立場新聞》在 2018 年曾報道過,一個十歲男孩與家人在哥倫比亞東北城鎮拉基拉的 La Candelaria 修道院,在院外石板路其中一塊石頭發現魚型圖案,其後有學者看過男孩的圖片後到當地檢測,確認為 9,000 萬年前、屬白堊紀深海魚類 Candelarhynchus padillai ,更是當時的全新發現。

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從金鐘直角石化石也可以看到香港的教育弊處與政策問題。香港的傳統教育令學生失去好奇心,只懂接收命令著重背誦,成為一式一樣的機器人。即使有了著重創意和實踐的 STEM 教育,當中無既定教科書,依賴老師自身的科學水平,以及其教授、引導學生思考的技巧;現時更因課程時間緊張、政治問題,比過去更難為老師的教學方式,令學生無法受惠於 STEM 教育,培養科研人才的目標可能只是空話。

更重要是,香港 STEM 教育只著眼於科技、 AI 這些「搵錢」範疇,忽略了醫療、化學、生物等學科,正如近年香港政策向自由行傾斜,忽略其他地區的遊客,結果造成大量民生(奶粉短缺、人多擠逼)問題;類似單一化的目標毫不健康,但政府從沒想過這些措施對社會變得畸形的長遠影響。

所以一塊雲石細心觀察都會悟出很多道理與找到有趣的知識來,問題是你到底願不願意花時間而已。

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