阿拉伯北部「駱駝遺址」巨型動物浮雕早於 8,000 年前出現 或牧民年度相聚時開鑿

2018 年,有團隊於阿拉伯北部「駱駝遺址」發現多個真實大小駱駝、馬與驢等動物浮雕,由於與約旦佩特拉發現的同類藝術品相似,因此被認定駱駝遺址浮雕可追溯到 2,000 年前的納巴泰文化時期(Nabataean)。不過,最新刊於《考古科學雜誌:報告》的研究指,利用新方法評估時發現,這些浮雕可能早於 8,000 年前的新石器時代已出現。

2018 年發現遺址時,駱駝浮雕的身軀與腳仍清晰可見。 Credit: CNRS/MADAJ, R. Schwerdtner

岩石藝術極難確定年代,尤其是在駱駝遺址,因為侵蝕已經嚴重破壞了該批 21 個立體浮雕。為了確定遺址年代,由沙特文化部、馬克斯普朗克人類歷史科學研究所與沙特國王大學等機構人員組成的團隊,利用便攜式 X 光熒光光譜法(pXRF)來測量岩石清漆密度 (varnish density) ,以及其他工具評估浮雕風化和侵蝕等模式。此外,團隊亦挖掘附近同質的岩屑組合以及動物遺骸,進行放射性碳測年檢定。

整個遺址有 21 個大型浮雕(紅色實心星)、 4 個小型浮雕(白色實心星),以及 2 個浮雕碎片(紅色星線)。 Credit: M. Guagnin & G. Charloux

數據表明這些浮雕是在公元前 6 世紀以石器開鑿,當時該地區是一片草原,散佈著湖泊和樹木。遊牧民族群體會在該處放牧牛、綿羊和山羊,他們亦會獵殺當地出現的野生駱駝和其他馬科動物長達數千年。

報告指,現時可將駱駝遺址與史前時期人類活動聯繫起來,當時阿拉伯北部的牧民創造了岩石藝術,並建造了稱為 mustatil 的大型岩石結構,而駱駝遺址是更廣泛活動模式的一部分,在這裡牧民經常聚集在一起建立和標記象徵性的地方。

Credit: CNRS/Madaj, G. Charloux

團隊的石匠估計,每個浮雕都需要 10–15 天時間才能完成,在此期間用於製造立體形狀和拋光表面的石器不得不重新打磨並經常更換。考慮到用於製作浮雕的原始燧石來自至少 15 公里外,而雕刻浮雕首先需要建造一個工作平台或索具,團隊認為該遺址雕塑可能是共同努力,也許是年度聚會活動的一部分。

駱駝遺址中的浮雕中對動物體重增加和交配季節的引用表明,浮雕可能象徵性地與這些生物學變化相關的雨季和旱季年度循環有關。風化過程評估亦顯示,遺址被長時間使用,在此期間,浮雕不斷被重新雕刻和重新塑造。到公元前 6 世紀晚期,絕大部分浮雕都已造好,使駱駝遺址的浮雕成為世上現存最古老的大型浮雕。

領導研究的馬克斯普朗克人類歷史科學研究所考古學家 Maria Guagnin 指出,現時的關鍵是要保育遺址,並要確定附近有否類似遺址。她又表示要與時間競賽,因為將會有更多浮雕會因侵蝕而流失。

來源:
Max Planck Society, Life-sized camel carvings in Northern Arabia date to the Neolithic period, 15 September 2021

報告:
Guagnin, M., Charloux, G., Alsharekh, A.M. & et al. (2021). Life-sized Neolithic camel sculptures in Arabia: A scientific assessment of the craftsmanship and age of the Camel Site reliefs. Journal of Archaeological Science: Reports. doi: 10.1016/j.jasrep.2021.103165

文/Alan Chiu

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