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阿聯酋成功於日本發射火星衛星 阿拉伯國家首次星際探索

2020/7/20 — 10:50

取自阿聯酋官方 Youtube 直播

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由於天氣延誤發射的阿聯酋探測器「希望號」,周一 (20/7) 早上正式在日本成功發射,是阿拉伯國家首個火星任務的開始。

該個無人探測器由三菱重工製造的 H-IIA 42 號運載火箭搭載,在日本時間周一上午 6 時 58 分於日本九州種子島宇宙中心成功發射。火箭發射後 5 分鐘,已進入預計軌道,並進行第一次飛行分離。希望號已進入預定前往火星軌道。

阿聯酋、中國和美國都打算利用火星距離地球最近的時候,發射火星探測器,以減少燃料消耗。據美國太空總署的數據,本年 10 月火星與地球的距離將短至約 6,207 萬公里。這種時機大約每 26 個月出現一次。今次阿聯酋率先發射探測器,也是阿拉伯國家的首次星際探索。中國的天問一號和來自美國的火星 2020 探測車毅力號任務,預計也會短時間內開展。

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「希望號」預計在 2021 年 2 月到達火星軌道,標誌著由 7 個酋長國組成的阿聯酋統一 50 週年。

與今年計劃進行的其他兩國的火星任務不同,「希望號」將不會降落在火星上,而是繞火星運行整整一年,即 687 天。任務的目標是是提供有關火星大氣層天氣動態的全面圖像,探測會為未來 100 年人類在火星上建立聚居地提供重要基礎。

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自 1960 年代以來,已有數十探測器出發前往火星,許多都由美國製造,但部份失敗或未能登陸。直到不到 10 年前,人類才確認火星曾經有水在其表面流動。

阿聯酋太空總署僅成立 6 年,已經有 9 枚正在運行的人造衛星,並計劃在未來幾年再發射 8 枚衛星。本年 9 月,該國將派遣首位阿聯酋人進入國際太空站執行任務。該國希望透過各太空任務鼓勵年青人投身科研工作,減少依賴石油業。

來源:
Science Alert, The First Arab Space Mission to Mars Just Successfully Launched From Japan, 20 July 2020

文/Alan Chiu

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