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    圖為阿雷西博天文台 8 月時首度破壞的情況。 圖片來源:Arecibo Observatory/University of Central Florida(小圖:維基百科)

    阿雷西博天文台再有鋼纜意外斷裂

    位處波多黎各著名的阿雷西博天文台 (Arecibo Observatory) 數個月內第二次有鋼纜意外斷裂,相信再對該個全球最大電波望遠鏡造成進一步損壞。

    阿雷西博天文台的電波望遠鏡於 8 月已出現意外,一條斷開的輔助鋼纜墜落至大型反射器,劃出長 30 米的大型破洞。工程人員及科學家原訂於本周開始維修破洞,但上周五再有鋼纜斷裂,料會令維修工作變得更為複雜。

    1960 年代興建的阿雷西博天文台對天文學貢獻甚多,其中包括探索外太空生命的 SETI 計劃 、外太空行星、脈沖星研究等。科學家相信,只要有足夠保養及維修,仍可在未來數載繼續用於天文學探究。 阿雷西博天文台亦因其壯觀外形受影視作品青睞, 1990 年代電影《新鐵金剛之金眼睛 (GoldenEye) 》與《超時空接觸 (Contact) 》的部分場景正是在天文台附近拍攝。

    阿雷西博天文台總監 Francisco Cordova 謂,意外無人想見,但重要是無人因而受傷。據管理天文台的中佛羅里達大學指,今次意外應該與首次意外相關。天文台人員在首條鋼纜斷開後,已密切監察著其他鋼纜狀況,而他們也在第二條鋼纜斷開前,發現到有撕裂情況。他們原本計劃加固該鋼纜,但未來得及進行相關工程前,鋼纜已斷開。第二條斷開的鋼纜令反射器損毀更嚴重,同時破壞周邊鋼纜結構。

    大學望遠鏡管理人員相信,今次意外是因為兩條鋼纜原本均連接著同一座支撐點,但第二條鋼纜在首條鋼纜斷裂後,已承受額外壓力,最終不勝負荷斷開。現時中佛羅里達大學正盡快安排維修,管理團隊也會繼續密切留意望遠鏡建築結構狀況。

     

    來源:
    Science, Second cable breaks at Puerto Rico’s Arecibo telescope, 9 November 2020
    ScienceAlert, Another Cable Just Broke at The Iconic Arecibo Telescope, And Scientists Are Worried,10 November 2020

    文/Edward Ho

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