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階級越低可能越有「智慧」處理紛爭

2017/12/21 — 16:43

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正當社會越來越進步,人類理應更為聰明,紛爭卻未見減少,更有增多的趨勢。這令到加拿大滑鐵盧大學社會心理學家 Igor Grossmann 堅信智力 (intelligence) 其實無助減少紛爭,智慧 (wisdom) 才是減少紛爭的能力,讓人能從其他人的角度考慮、與他人合作妥協。 Grossmann 團隊最新的研究發現,原來較低下階層有更高的「智慧」處理人際關係。

這份刊於《英國皇家學會報告 B》的研究分開兩部份。在第一部份,團隊收集到 2,145 份美國人的網上問卷。問卷要求受訪者憶述最近一次與人爭論或打架的情況,然後回答 20 條相關的問題,例如「是否嘗試從第三者角度處理問題」、「你有否認為自己做錯」等等。

提據答案評出的「智慧推理 (wise reasoning) 」分數再度對比其社會階級分數,團隊經過數據分析後發現,最低階級分數,即最低學歷、最貧窮的人仕所得的「智慧推理」分數是最高階級分數的人的兩倍。不過參與調查的人只屬勞工至中產上層階級,並未包括美國最上流或最低下階級的人。

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而在第二部份的研究,團隊再從麥歇根安娜堡找到 200 位志願者,先做一份標準智商測驗及閱讀三份 Dear Abby 意見專欄的信件,然後再與面試人員討論信件中的問題。 Dear Abby 意見專欄是美國一個歷史悠久的專欄,專門為專理人際關係提供意見。其中一封信的內容是兩位共同朋友爭執,你會如何選擇支持哪一方。討論過程中,會有另一組人員根據志願者的反應作出評分,例如他們能從另一些角度處理事件會獲得加分,但只以個人看法周旋則不能得分。

結果發現,低社會階級志願者的「智慧推理」表現整體也比較高階級的好,而智商的高低與處理紛爭則無關係。未有參與研究的美國社會心理學家 Eranda Jayawickreme 指結果合理。因為低階級人仕在成長與工作環境均比其他人更依賴共享的公有資源,他們有大量磨練社交技巧的機會減低與其他人的衝突。相反中產階級的教育多集中於智商訓練,沒有太多處理人際關係相關的訓練。

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要解決紛爭漸多的問題,Grossmann 建議中產多以第三身身份去分析衝突,亦應多去接觸其他文化,例如看其他國家的電影或做義工等。他又期望未來能將研究拓闊至社會階級的兩端,相信最低級與最上流的人對處理衝突的分野更為明顯。他更點名指有興趣請美國總統特朗普參與研究。

來源:
Science, The lower your social class, the ‘wiser’ you are, suggests new study, 20 December 2017

報告:
Grossmann, I. & Brienza, J.P. (2017). Social class and wise reasoning about interpersonal conflicts across regions, persons and situations. 2017 284 20171870. DOI: 10.1098/rspb.2017.1870

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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