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    隕石氧化礦物揭 44 億年前火星已有水 比原先估算早 7 億年

    過去的探測已指火星曾經出現過液態水,但這些水份何時形成和蒸發一直未有答案。上月底刊於《科學進展》的研究指,約在 44.3 億年前火星已有液態水,比原先估算早 7 億年,而當時的地球才剛形成固態地殻,生命仍未出現。

    團隊以四種不同光譜分析一塊代號為 NWA 7533 、在撒哈拉沙漠找到的暗黑色隕石碎片進行研究。該隕石約有 44.3 億年歷史,是至今人類已知最古老的火星碎片,該隕石每克可以賣到 1 萬美元;團隊亦因研究購入了 50 克。

    Credit: University of Copenhagen/Deng, Z.B. & et al. (2020).

    有參與研究的東京大學行星學系教授三河内岳在聲明中表示,團隊研究當中的礦物,可了解火星如何形成,以及其地殼變化。

    行星科學家一直對行星和衛星上的水非常感興趣。現時最大的未知數是,水是否通過小行星撞擊被添加到新形成的星體中,或是水自然在行星形成過程中出現,而 NWA 7533 上的氧化痕跡,則是最明顯曾有水出現的證據。

    三河内岳指,隕石中的火成岩碎屑由岩漿形成,且通常由撞擊和氧化引起。如果在 44 億年前的火星地殼上或內部存在水,而導致部分地殼融化,氧化就可能會出現。

    換言之,水實際上在火星形成時就存在,這反過來影響行星形成的研究,因為生命隨著水份出現而形成,這亦是科學家如此渴望在宇宙中追踪水的原因之一。

    另外,因為火星當年已有厚的二氧化碳大氣層,如當時火星已有水,而小行星撞擊產會釋出大量的氫,會導致火星暖化。

    來源:
    University of Tokyo, Water on ancient Mars Analysis of a Martian meteorite reveals evidence of water 4.4 billion years ago, 31 October 2020

    報告:
    Dang, Z.B., Moynier, F., Villeneuve, J. & et al. (2020). Early oxidation of the martian crust triggered by impacts. Science Advances  30 Oct 2020: Vol. 6, no. 44, eabc4941. DOI: 10.1126/sciadv.abc4941

     

     

    文/Alan Chiu

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