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電話、電視、上網荼毒年輕新一代?

2019/1/15 — 19:44

時不時會聽到有人堅稱,電子產品荼毒新一代。暢銷書《Start With Why》作者 Simon Sinek 曾在節目言之鑿鑿稱科技產品對年輕一代的影響。香港也有調查得出類似結論。聽起上來,電子產品可謂為害極深,但實情又是不是這樣?

先給大家一個簡短答案:不是。

以往已有不同研究研討過電子產品對青少年心理影響。不過不同科學家都各執一辭。即使分析著同一數據,都可以得出不同結論。心理學家 Amy Orben 和 Andrew K. Przbylski 認為,這顯然是不同分析方法所致。兩位學者分析了三大英美數據庫資料,以釐清電子產品應用跟青少年身心健康的關係。

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與一般分析方法不同,Orben 跟 Przbylski 認為現時研究問題源於不同分析方法,因此他們改而利用 Specification Curve Analysis (SCA) ,以 20,000 個不同分析方法檢測同一批、約 35 萬個樣本的數據。利用 SCA ,研究人員即可同時以不同方法分析數據,由此判斷電子產品使用與身心健康之間有沒有關係。

結論?電子產品與身心健康有輕微負面關係。然而,Orben 等人指出,電子產品所帶來的「輕微影響」其實比其他無關痛癢的因素的影響還要低或相信——他們發現不飲牛奶、有食薯仔和戴眼鏡都同樣跟身心健康呈反比關係,以此邏輯,即全部都對身心有負面影響,但從沒有人會認為食薯仔會毒害了一代人。

Orben 亦指出,研究人員怎樣定義使用電子科技,也會得出不同結論。另外,假設沒有恰當的控制變數 (control variables) 的話,也會使兩者關係偏向負向,造成用得越多,身心健康越差的假象。

英國前首相 Benjamin Disraeli 曾說過:「世界有三種謊言:謊言、該死的謊言,和統計數字。」現時似乎未有足夠證據支持電子產品對年輕人有害,更枉論需要新政策處理。但媒體、KOL ,甚至部份科學家已急不及待宣稱有害。這並非是統計學不可信,而是部份科學家根本未有認真檢視數據所致。Orben 再強調假若沒有預先註冊研究方法和假說,部份研究人員可隨意調整數據至合心意結果,似乎就完全違背了科學精神。 

報告:

Orben, A & Przybylski, A.K. (2019). The association between adolescent well-beingand digital technology use. Nature Human Behaviour, Published Online. DOI: 10.1038/s41562-018-0506-1

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