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非洲灰鸚鵡懂「分享」 無償助同伴取食物

2020/1/10 — 14:50

願意去幫助他人是人類與其他生物其中一個明顯行為差異,以令群族更健康發展。現時已知只有黑猩猩和紅毛猩猩等少數靈長類會幫助同類。不過最新刊於 Current Biology 的研究指,非洲灰鸚鵡 (Psittacus erithacus) 一樣會幫助同類取得食物,是現時已知第一種非哺乳類動物有如此行為。

過去的研究顯示,鳥類是種有複雜行為的動物,例如烏鴉雖然聰明得能製作工具取出機關內的食物但牠們從未被發現會幫助其他同類

馬克斯普朗克鳥類學研究所認知生物學家 Désirée Brucks 領導的團隊以分別 4 對及 3 對非洲灰鸚鵡與藍頭金剛鸚鵡,分析這兩種都相當聰明的鸚鵡會否懂得幫助同伴。

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團隊首先教鸚鵡要與研究人員交換鐵圈代幣,才能獲得食物,而全部鸚鵡都成功學懂步驟。之後研究人員僅向每對其中一隻鸚鵡提供鐵圈,但該隻鸚鵡無法直接交換食物,需要將鐵圈交給與以膠片相隔的同伴,同伴才可分得食物。過程中,第一隻鸚鵡並無得到任何好處。

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在該兩個物種中,沒有鐵圈的一方經常都會發出鳴叫,引起同伴注意,但所有有鐵圈的藍頭金剛鸚鵡往往會跳開,無視同伴訴求。相反,就算無回報下非洲灰鸚鵡似乎知道同伴需要, 8 隻中有 7 隻都能在第一次測試中將鐵圈傳給對方;當角色互換時,對方也會將鐵圈傳給原本的一隻鸚鵡,顯示非洲灰鸚鵡有互惠互利的概念。

更重要是團隊發現同伴並非親密朋友或親戚,非洲灰鸚鵡都會有分享的行為。如果同伴是親密朋友或親戚,非洲灰鸚鵡會給予更多的鐵圈。與此同時,一些藍頭金剛鸚鵡非常清楚表明自己不想要同伴,當以同一碗食物餵飼牠們,較強勢的會「自私地」用喙拖走碗。

團隊認為,因為非洲灰鸚鵡生活在不斷變化的大群族中,而藍頭金剛鸚鵡則處於較小的群體中,兩者社會結構不同導致這兩種鸚鵡的反應有所不同。

不過,無參與研究的鳥類生態學家 Karl Berg ,現時人類對這兩種野生瀕危鸚鵡的自然行為知之甚少。此外,非洲灰鸚鵡更願意分享,可能是同伴不僅是朋友,而且是分享同樣基因的兄弟姐妹,意味著牠們本來就會通過互相幫助來幫助自己,這亦是大自然中可見到的事情。

來源:
Science, These parrots are the first birds observed showing kindness to others, 9 January 2020

報告:
Brucks, D. & von Bayern, A.M.P. (2020). Parrots Voluntarily Help Each Other to Obtain Food Rewards. Current Biology. DOI: 10.1016/j.cub.2019.11.030

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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