立場新聞 Stand News

非洲遺址同期石器現兩不同技術 直立人文化或比想像複雜

2020/3/6 — 15:52

最新刊於《科學進展》的研究指,在埃塞俄比亞 Gona 區兩個遺址發現兩個年代相若直立人 (Homo erectus) 頭蓋骨化石,而伴隨頭骨所發現的石器技術有明顯差異,顯示直立人具有一定程度的文化與行為可塑性,但這種可塑性尚待充分了解。

Gona 區位於阿法爾三角 (Afar Triangle) ,與發現女性古猿阿爾迪 (Ardi) 與露西 (Lucy) 的兩個遺址相鄰。

由西班牙國家人類演化研究中心古人類學家 Sileshi Semaw 領導的國際團隊早在 1999 年已於 Gona 區進行挖掘工作,最新的發現則於兩個相距 5.7 公里、代號為 BSN12 與 DAN5 的遺址找到。

廣告

經鑑定後, DAN5 的幾乎完整頭蓋骨約有 150 萬年歷史,骨相對較小與纖細 (gracile) ,而 BSN12 的部份頭蓋骨則有 126 萬年歷史,骨壯實 (robust) 與較大,但團隊認為兩者都屬直立人。

Credit: Michael J. Rogers

Credit: Michael J. Rogers

廣告

分析顯示 DAN5 頭蓋骨,在非洲直立人中的腦容量最小,約只有 590 立方厘米,因此推斷是女性。團隊又指,兩個頭顱骨的差異可能顯示直立人是兩性異形 (sexually dimorphic) 的物種。兩性異形是指同一物種性兩性特徵之間的差異,包括體型、顏色、用作求偶或打鬥的器官如裝飾羽毛和獠牙等。

團隊認為,這個非洲腦容量最小直立人的頭蓋骨聯同發現的大量石器顯示,人類祖先在身體和行為上比此前已知的更多樣化。

DAN5 與 BSN12 都鄰近一條河流,相信當時的直立人在河流附近的林木開揚位置居住並在區河床找到鵝卵石打磨製成工具。從 DAN5 頭蓋的低穩定碳同位素 δ13C 含量顯示,他們曾主要進食 C3 類植物,或以這類植物為食的動物,與過去已知的雜食性飲食習慣一致。現時已知大部份熱帶與亞熱帶植物都屬 C3 類植物。

BSN12 的動物群化石相當豐富,但至今未發現有割痕或逼撞擊的骨頭化石。至於在 DAN5 ,團隊發現一大象趾骨,有石器切割痕跡,另一個小羚羊腿骨,則有撞擊痕跡,a顯示直立人會宰殺了不同體型的哺乳類動物,但現時不清楚這些動物是被獵殺還是死亡後才由直立人發現切開食用。

直立人的多樣性,也可從發現到的石器中窺探得到。團隊不單在兩個遺址發現到以較簡單奧都萬 (Oldowan) 技術製造的大石斧、石鎬 (pick) 與石核,亦在同一土層找到來自較複雜的阿舍利文化 (Acheulean) 石器。

普遍認為,早期的的人族如巧人 (Homo habilis) 發明了第一個簡單的奧都萬石器,但到 180–170 萬年前直立人出現時,新的阿舍利石器出現,非洲開始有石斧之類的大型切削工具;而為何會在 170 萬年前出現這種改變,其原因依然未明。

團隊認為, DAN5 與 BSN12 兩個遺址的發現清楚表明,在阿舍利文化出現後,奧都萬技術仍持續存在一段長時間,直立人的行為與文化複雜性比過去想像中更高,換言之早期人類演化歷史也較過去認知的複雜。

圖 A 與 B 分別為 BSN 12 和 DAN5 找到的石器,兩圖最下的都是奧都萬石核,但兩遺址都找到阿舍利石器。

圖 A 與 B 分別為 BSN 12 和 DAN5 找到的石器,兩圖最下的都是奧都萬石核,但兩遺址都找到阿舍利石器。

有參與研究的美國解剖學家 Scott Simpson 指,自直立人在 130 年前於印尼爪哇被發現以來,多個團隊也於已於歐美及非洲多個遺址發現直立人骸骨。在 Gona 區新發現的骸骨則顯示非洲從未見過的生物多樣性。 BSN12 的部份頭蓋骨也提供證據,將非洲與東亞的直立人化石連繫起來,印證直立人在當時是個多成功的物種。

在非洲,有學者認為當地發現的多種人族,可能是造成奧都萬與阿舍利文化的原因,但來自 Gona 的證據表明,單一的直立人人族可長期且同時使用該兩種技術,這種文化狀態值得繼續進一步研究。

來源:
Phys.org, Smallest Homo erectus cranium in Africa and diverse stone tools found at Gona, Ethiopia, 5 March 2020

報告:
Semaw, S., Rogers, M.J., Simpsons, S.W. & et al. (2020). Co-occurrence of Acheulian and Oldowan artifacts with Homo erectus cranial fossils from Gona, Afar, Ethiopia. Science Advances 04 Mar 2020: Vol. 6, no. 10, eaaw4694. DOI: 10.1126/sciadv.aaw4694

文/Alan Chiu、審核/Edward Ho

發表意見