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食雪糕牙痛?國際團隊發現「冷感」蛋白質 助研新療法紓緩痺痛

2021/3/30 — 23:11

資料圖片來源:《冰雪奇緣》劇照

資料圖片來源:《冰雪奇緣》劇照

食雪糕、飲凍檸茶,牙齒常出現特別的痺痛,無疑是出現敏感牙齒。不過,原來學界一直未完全了解這種痛楚訊號如何傳送。最新刊於《科學進展》的國際研究發現當中主要疑犯:蛋白質 TRPC5 。

該蛋白質存在於牙齒內的齒原細胞 (odontoblast) ,該細胞已知會在牙齒最外層琺瑯質下形成象牙質殼,並支持牙齒的形狀。團隊新發現這些細胞還可以充當冷傳感器。

齒原細胞能夠充當冷傳感器,是因為 TRPC5 是個離子通道,在某些條件下,該通道可使例如鈣之類的化學物質通過細胞膜發出訊號;而在這種情況下, TRPC5 會對「凍」作出反應。

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有参與研究的麻省總醫院病理學家 Jochen Lennerz 指,從基礎科學的角度來看,發現令人興奮,現在也知道如何干擾這種冷感來抑制牙齒疼痛。

團隊此前已將 TRPC5 識別為潛在的溫度傳感器。在小鼠身上進行的實驗中,團隊發現那些缺少 TRPC5 編碼基因的小鼠,不會以通常的方式對凍作出反應,使用化學物質阻斷該離子通道亦具有相同的效果。

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團隊其後分析人類牙齒,他們先將牙齒脫鈣,然後放入環氧樹脂 (epoxy resin) 中再切片,發現人類的齒原細胞存在相同 TRPC5 通道,表明人類牙齒中也會出現相同的感覺。團隊又認為,牙齒對凍的敏感性可能是對身體的警告訊號,有助防止牙齒進一步受損害。

TRPC5 能存在於人體其他部位,以前已被證明能感應「凍」,並觸發某些生物學作用。現在知道該蛋白質也在牙齒的齒原細胞內工作,相信可以幫助研發出新的治療方法例如香口膠,或直接塗於象牙質的塗層,以紓緩牙齒疼痛或敏感反應。

最重要的是,研究還有助解釋為何丁香油 (clove oil) 被用於治療牙齒疼痛有數百年歷史:其丁香油的活性成分丁香油酚 (eugenol) 恰好能阻擋 TRPC5 。

來源:
Science Alert, We Finally Know Why Cold Makes Our Teeth Hurt - And How to Stop It, 30 March 2021

報告:
Bernal, L., Sotelo-Hitschfeld, P., König, C. & et al. (2021). Odontoblast TRPC5 channels signal cold pain in teeth. Science Advances 26 Mar 2021: Vol. 7, no. 13, eabf5567. DOI: 10.1126/sciadv.abf5567

文/Alan Chiu

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