取自華沙木乃伊計劃 Facebook 專頁

首次發現古埃及孕婦木乃伊 身份成謎生前懷孕 26 至 30 周

波蘭「華沙木乃伊計劃」團隊當地周四(29日)公布,發現一具古埃及孕婦木乃伊,是目前已知的首具孕婦木乃伊,估計胎兒為 7 個月大。相關研究數據已刊於《考古科學雜誌》

該計劃於 2015 年展開,利用不同技術檢查華沙國家博物館內的古埃及館藏。是次分析的木乃伊過去被認為是一名男祭司,檢驗後才發現是懷孕的女性。團隊相信該女性約 20–30 歲,是當時一名具社會地位的人士,大約在公元前 1 世紀去世。團隊成員 Wojciech Ejsmond 向美聯社表示,這是迄今為止計劃最重要的發現。

取自華沙木乃伊計劃 Facebook 專頁

報告表明,這是唯一一個已知古埃及孕婦木乃伊,亦是首度有古埃及胎兒的放射素描圖像。

根據圖像所得的胎兒頭圍,團隊估計該婦女因未知原因,在懷孕 26–30 週期間逝世。

團隊指,在該木乃伊腹腔中發現了四捆被認為包裹著器官的東西,但胎兒從未由子宮中取出。團隊目前尚不清楚為何當時無取出胎兒進行單獨防腐處理,但推測與來世信仰或取出有困難有關。

團隊形容該木乃伊為華沙國家博物館的「神秘女士」,因為至今有關該木乃伊來源的說法仍互相矛盾。

華沙大學於 1826 年獲捐贈該木乃伊,捐贈者稱,木乃伊是在底比斯的皇家陵墓中發現。不過,團隊指在 19 世紀經常有人聲稱文物來自著名地方以增加其價值。而精美的石棺和木棺上的文字均令過去檢查的 20 世紀專家相信木乃伊是名叫 Hor-Djehuti 的男祭司。

取自華沙木乃伊計劃 Facebook 專頁

團隊則認為,木乃伊在 19 世紀被商人錯誤放進祭司棺木,尤其當時盜墓和重新包裹木乃伊的情況並非鮮見。

該木乃伊整體保存完好,但頸上有損壞,懷疑盜墓者曾嘗試尋找木乃伊中的貴重物品。團隊指,木乃伊內至少有 15 件物品被包裹在內,其中包括木乃伊形護身符。

圖右顯示,婦女體內有數個木乃伊形護身符。 取自華沙木乃伊計劃 Facebook 專頁

其中一名研究人員 Marzena Ożarek-Szilke 指,團隊希望接下來研究少量的組織來確定該婦女的死因。到目前為止,木乃伊仍未被打開,而在一次掃描中顯示,該名婦女有一把及肩的捲曲頭髮。

來源:
BBC, Pregnant Egyptian mummy revealed by scientists, 29 April 2021

報告:
Ejsmond, W., Ożarek-Szilke, M. & et al. (2021). A pregnant ancient egyptian mummy from the 1st century BC. Journal of Archaeological Science available online 28 April 2021, 105371. doi: 10.1016/j.jas.2021.105371

文/Alan Chiu

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