首次發現古埃及女性木乃伊有泥殼保護 葬後曾多次受嚴重破壞

最刊於 PLOS One 的研究指,考古學家鑑別了古埃及一種稀有、令專家感到驚訝的「泥木乃伊」,這些木乃伊均被包裹在硬化的泥殼中,是過去古埃及考古史上未曾記錄過的處理方法。

該處理手法有可能是因木乃伊曾經受損,而以泥漿包裹以保護屍體,亦有可能是為了模仿當時精英社會所使用的入口樹脂將屍體製成木乃伊,因為泥漿是較為便宜的材料。

研究團隊指,用入口樹脂將屍體木乃伊化的做法有長達 350 年歷史,相信橫跨新王國時期晚期到第 21 王朝的公元前 1294–945 年左右。

棺材與木乃伊年代相差 200 年

此木乃伊尚有另一不尋常之處。像許多古埃及木乃伊一樣,該「泥木乃伊」及其帶蓋棺材是在 1800 年代由西方收藏家購得,而這副木乃伊則由英澳政治家 Charles Nicholson 爵士帶到澳洲,並於 1860 年將之捐贈給悉尼大學。不過,團隊發現 Nicholson 爵士被騙了,因為棺材比埋在裡面的屍體還年輕。

團隊指,埃及商人很可能在棺材中放了一個不相關的木乃伊屍體,以出售更完整的「木乃伊套裝」,這亦是眾所周知當地文物交易的做法。

Credit: Sowada, K. & et al. (2021).

該木乃伊歷史可以追溯至公元前 1207 年左右,屍體曾經受損,並被埋在一個錯的棺材內,該棺材實際上是為一個婦女 Meruah 準備,而根據棺材的裝飾,該婦女應在約公元前1000 年才逝世,時間相差 200 年。

團隊又指,雖然木乃伊真身不是 Meruah ,但解剖學線索顯示木乃伊也是一個女性,死於 26–35 歲之間。

其實早在 1999 年,當時的電腦掃描顯示這副 3,000 多年歷史的木乃伊並不尋常。為了調查,研究人員提取了木乃伊包裹物樣本,發現其中含有沙泥混合物。當一個新的研究團隊在 2017 年重新掃描木乃伊時,他們發現了先前未知的泥殼化學細節。

曾至少兩次修補木乃伊

團隊指,當事人去世後,已被包裹製成木乃伊。然後遺體包括左膝和小腿,在「未知情況」下例如遇遭盜墓者破壞,發來有人修復該木乃伊,很可能是在她首次埋葬的一到兩代的子孫。團隊相信當時屍體用裹屍布重新包裹修補,以及加上一層泥殼。

Credit: Sowada, K. & et al. (2021).

泥殼亦相當複雜,猶如三文治,在麻布間置入沙、泥與乾草。泥漿混合物底部具有白色碳酸鈣顏料的底塗層,頂部則為紅色赭石塗層,在塗上時這些泥漿仍然濕潤。

後來,木乃伊頸部和頭部右側再次受損。團隊指說,這個較新的損毀影響包括泥殼在內的所有包裹層,因此當時有人插入金屬釘來穩定受損區域。

團隊強調,是次的「泥木乃伊」並非已知唯一曾在下葬後修復的古埃及木乃伊。第 19 王朝法老塞提一世 (Seti I) 與圖坦卡門祖父阿蒙霍特普三世 (Amenhotep III) 的遺體被包裹不止一次。

不過古埃及女性木乃伊使用泥殼,是個全新發現。研究將有助於更了解古埃及人如何處理和籌備死者葬禮。

來源:
Live Science, Never-before-seen 'mud mummy' from Egypt discovered in wrong coffin, 3 February 2021

報告:
Sowada, K., Power, R.K., Jacobsen, G. & et al. (2021). Multidisciplinary discovery of ancient restoration using a rare mud carapace on a mummified individual from late New Kingdom Egypt. PLOS One published 3 February 2021. doi: 10.1371/journal.pone.0245247

文/Alan Chiu

 

 

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