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馬來熊不善社交 但如靈長類一樣能模仿同伴表情

2019/3/26 — 17:37

資料圖片:馬來熊(David Lochlin / Flickr)

資料圖片:馬來熊(David Lochlin / Flickr)

不止是人類和靈長類動物,最新刊於《科學報告》的研究發現,被視為「非社交動物 (non-social animal)」的馬來熊也懂得模仿同伴的臉部表情!

表情模仿 (facial mimicry) 是溝通的重要工具,讓人可以在言語之外,表達當刻感受。比如傷心時,對方也可展現出傷心神情;遇到快樂的事情,另一方也可展現笑容。比較心理學家一般認為,雖然人類、靈長類動物,以及狗隻都有不同程度的臉部表情模仿的社交行為,但只有人類和類人猿 (great ape) 才可處理較複雜的表情。

樸茨茅夫大學研究就發現,一般被視為非社交性的馬來熊 (Helarctos malayanus),竟然同樣擁有這種模仿表情的能力。

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棲息於東南亞熱帶森林的馬來熊體形細小,以各式各樣的食物維生。從以往動物學觀察研究所知,野生馬來熊獨立生活,甚少會在交配以外與其他成員有社交互動。然而,活在保育區或動物園的馬來熊卻一反常態,會展現不同的社交行為,最明顯的是與同伴打鬧玩樂等。

為了解馬來熊的社交行為,研究人員在兩年期間觀察了馬來西亞婆羅洲馬來熊保護中心 22 隻成員的玩樂社交次數,並發現期間有 372 次打架玩樂的社交行為。

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研究人員期後分析馬來熊的臉部表情,更發現馬來熊一般會在玩樂時展視兩種表情:露出或沒有露出上門牙。他們留意到馬來熊會在輕鬆玩樂時,較多會露出上門牙及將鼻子提高。更重要是,馬來熊會在同伴望向自己或露齒時,展示露齒表情。同伴見狀也會以同一表情回應。換言之,牠們可能有一定程度的表情模仿能力。

令研究人員感興趣的,是因為馬來熊本身並非「社交動物」,卻擁有複雜的表情模仿能力。有份參與研究的比較心理學家 Marina Davila-Ross 指出,發現可能反映哺乳類動物可能擁有獨有的模仿表情能力,幫助在不同場合中活動。 

來源:
ScienceAlert, Sun Bears Just Joined a Short List of Animals With a Weird And Complex Social Skill, 25 March 2019

報告:
Taylor, D., Hartmann, D., Dezecache, G., Wong, S.T. & Davila-Ross, M. (2019). Facial Complexity in Sun Bears: Exact Facial Mimicry and Social Sensitivity. Scientific Reports, 9. DOI: 10.1038/s41598-019-39932-6

文/Edward Ho、審核/

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