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1,600 萬年前琥珀發現彈尾蟲乘「順風車」行為

2019/11/27 — 9:41

生物要繁殖下一代又要減低同一物種內的競爭是個兩難局面。有翼的生物如雀鳥、蝴蝶等可飛到其他地方解決這個問題,但生活於地面或地底的生物又如何開發新的棲息地?上周刊於《BMC 演化生物學》的研究指,在來自 1,600 萬年前中新世初期的多明尼加琥珀發現 25 條彈尾蟲 (Collembola) 黏在或於飛蟻附近,顯示這些節肢動物早已有乘「順風車」行為,傳播到其他地區。

現代的彈尾蟲主要生活於落葉下、石下、青苔間、腐植土中,甚至是蟻與白蟻巢穴中等的潮濕棲息地,牠們的腹部有特化附肢,可如蝨一樣彈跳避免被捕食。不過,這種附肢無法讓其橫越長距離地區,而且牠們也無法長時間脫離潮濕位置,牠們到底如何遍佈全球各大洲一直成謎。

由美國新澤西理工學院生物學助理教授  Philip Barden 領導的團隊,在該塊琥珀發現 25 隻癒腹亞目 (Symphypleona) 彈尾蟲,小部份以特化觸角附在飛蟻的翼與腳,其餘則在飛蟻的不遠處出現。

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Credit: Robin, N. & et al. (2019).

Credit: Robin, N. & et al. (2019).

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團隊又指,彈尾蟲依附飛蟻是因為這些社會性昆蟲是最好的宿主,可運送彈尾蟲至非常遠的地方。 Barden 補充發現與其他此前在加勒比海和歐洲地區找到的琥珀研究吻合,該些琥珀也顯示彈尾蟲依附在蜉蝣、甲蟲和盲蛛;團隊相信這種依附行為到現在仍有存在。

現代彈尾蟲極少被形容為會與附近的昆蟲有任何跨物種關係, Barden 認為是現代學者製作標本時會將昆蟲浸泡於乙醇之中,期間會將附在身上的彈尾蟲沖刷掉。從琥珀中亦可見到彈尾蟲可在遇上危險時,靈活地從飛蟻身上脫離,因此有參與研究的博士後研究員 Ninon Robin 指,發現這種乘「順風車」突顯化石對研究一些未曾懷疑過的古生態,以及直至現代都出現、但無人注視的生物行為非常重要。

來源:
Phys.org, 16-million-year-old fossil shows springtails hitchhiking on winged termite, 26 November 2019

報告:
Robin, N., D’Haese, C. & Barden, P. (2019). Fossil amber reveals springtails’ longstanding dispersal by social insects. BMC Evol Biol 19, 213. doi:10.1186/s12862-019-1529-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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