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    14 世紀英國尖頭鞋興起 致更多富有階層、修士患拇趾外翻

    由古到今,要走在時尚尖端都是有代價的,上周刊於《國際古病理學雜誌》的研究指,英國中世紀末期社會階級較高的人因為穿尖頭鞋,而更易出現拇趾外翻 (Hallux valgus) ,平衡力降低更易跌倒造成骨折。

    主要由過緊的鞋、家族病史引起的拇趾外翻是種足部畸形,大拇趾底部形成一個骨塊,並以一定角度將腳趾向內推,造成關節紅腫疼痛,而症狀是漸進的。

    有参與是次研究的劍橋大學考古系講師 Piers Mitchell 指,在倫敦和劍橋等地挖掘出的鞋殘骸表明,到 14 世紀後期,幾乎所有鞋鞋頭都至少是略尖,並在成人和兒童鞋子都很常見。團隊調查了中世紀中晚期之間發生的變化,並意識到隨著時間推移拇趾外翻的增加一定是由於這些新鞋款的引入。

    14 世紀發現的成人與兒童尖頭皮鞋鞋底繪圖 Credit: Cambridge Archaeological Unit

    團隊分析了來自英國劍橋 4 個中世紀墓地的 177 個人的骸骨。這些墓地分別是為富有的修道士和教區居民使用、 1 個是為窮人而設的慈善墓地、1 個是為尋常人安葬的;最後 1 個則位於偏遠的農村教區。團隊還檢查了骨骼是否有可能因拇趾外翻失去平衡造成的受傷跡象。

    團隊發現, 14–15 世紀的人中有 27% 患有拇趾外翻。在富有墓地中大約 45% 的修道士患拇趾外翻,比例是所有人中最高,團隊指這可能與 14 世紀左右,英國神職人員穿著更為時尚有關,該趨勢也曾困擾著教會的高層,在當代文學中也有相關批評。

    根據研究,總體而言買不起「潮鞋」的窮人擁有更好的足部健康。拇趾外翻只影響了 10% 葬於慈善墓地的窮人,以及偏遠農村墓地中也僅有 3% 人患該畸形。研究亦顯示,在 11–13 世紀、尖頭鞋成為潮流之前,骸骨分析顯示大約 6% 的人患拇趾外翻。拇趾外翻在現代影響約 23% 人口,部份人更需要接受手術矯形。

    團隊也指,拇趾外翻患者會更易受傷,因為大約 52% 患者骸骨中有至少一處骨折。

    領導研究的蘇格蘭阿伯丁大學人類骨考古學研究員 Jenna Dittmar 在聲明中指,現代臨床研究表明,拇趾外翻使老人家更難保持平衡,並增加他們跌倒的風險,這可以解釋到團隊在患有這種疾病的中世紀骨骼中發現更多癒合的骨折。她續指,拇趾外翻實際上是影響中世紀成年人的更常見的疾病之一。

    來源:
    Live Science, Pointy shoes destroyed rich people's feet in medieval England, 16 June 2021

    報告:
    Dittmar, J.M., Mitchell, P.D., Cessford, C. & et al. (2021). Fancy shoes and painful feet: Hallux valgus and fracture risk in medieval Cambridge, England. International Journal of Paleopathology available online 11 June 2021. DOI: 10.1016/j.ijpp.2021.04.012

    文/Alan Chiu

     

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