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186 光年外宜居帶發現「π 地球」 3.14 日完成圍繞恆星一周

2020/9/24 — 20:22

說起 3.14 ,大家會想起圓周 π 。最新刊於 The Astronomical Journal 的研究則指,發現一個系外行星以接近 π 數值的 3.14 日完成圍繞其宿主恆星一周。

該個被稱為 K2-315b 的系外行星圍繞著一顆矮行星(Dwarf planet) 運行,該矮行星距地球 186 光年。 K2-315b 於 2017 年美國太空總署(NASA)開普勒太空望遠鏡的 K2 擴展任務期間收集的數據中發現,並由名為「尋找宜居行星的超視距搜索(SPECULOOS)、的地基望遠鏡網絡在本年的觀測結果進確認。

K2-315b 
Credit: NASA

K2-315b
Credit: NASA

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據研究團隊估計, K2-315b 的直徑約為地球的 95% ,其大小說明該系外行星由岩石組成,但目前未清楚 K2-315b 的質量,因此不可確定說法。而 K2-315b 的宿主恆星大小只有太陽的五分之一,且不如太陽一樣熱,但團隊從該矮行星與 K2-315b 的極端軌道接近性推算, K2-315b 表面仍高達 117°C 。因此相信即使在宜居帶發現該行星,人類仍無法移居 K2-315b 。 不過,麻省理工學院的聲明則語帶相關地指,至少這種溫度是焗出完美的批(pie, 與 π 同音)。

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開普勒太空望遠鏡用以搜尋宇宙中最亮恆星周圍的小行星,迄今已發現約 2,800 多顆系外行星,該望遠鏡曾在 2013 年 5 月因為反應輪故障而無法設定望遠鏡方向,被迫停止其搜尋行星任務。但其後, NASA 利用來自太陽粒子的輕微壓力來保持望遠鏡定向,並將望遠鏡設計成為第二個外行星搜索項目 K2 的主要工具。望遠鏡最終在 2018 年 10 月耗盡所有燃料,其後續任務由凌日系外行星巡天衛星(TESS)接手。

來源:
Live Science, 'Pi planet' alien world takes 3.14 days to orbit its star, 23 September 2020

報告:
Niraula, P., de Wit, J., Rackham, B.V. & et al. (2020). π Earth: A 3.14 day Earth-sized Planet from K2's Kitchen Served Warm by the SPECULOOS Team. The Astronomical Journal vol160(4). doi: 10.3847/1538-3881/aba95f

文/Alan Chiu

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