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2020 年 1 月 4 日象限儀座流星雨 (Quadrantids)

2020/1/3 — 12:25

2020 年象限儀座的輻射點 Credit: Stellarium

2020 年象限儀座的輻射點 Credit: Stellarium

 

2020 年第一個天文現象是象限儀座流星雨,本文為大家詳細解說這個流星雨的成因、觀測方法、輻射點、流星雨的數量等等。

流星雨的活躍期: 1 月 1 日至 5 日
流星雨的高峰期:香港時間 1 月 4 日 16 時 20 分。
高峰期(ZHR 值):每小時流星數目 120 顆(變化很大,由 60–200 顆不等)

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2014 年,美國流星組織的Barry Simmons 曾拍攝此象限儀座的流星跡。

2014 年,美國流星組織的Barry Simmons 曾拍攝此象限儀座的流星跡。

詳情:

A. 流星多但高峰期短的原因

象限儀座流星雨屬於強而多流星的流星雨,然而它又是較難觀測的。一個最主要原因是它的高峰期只維持大約六個小時左右。高峰期那麼短是因為在宇宙的流星物質在一條很細小的路徑上。與其他的流星雨不同的是,其他流星雨的流星物質來自彗星,而象限儀座流星雨的物質來自小行星 2003 EH1 ,它的周期大約每 5.52 年就會環繞太陽一圈。 2003 EH1 也可能是一顆已死的彗星,或者是一個新類型的「石質彗星」。

B. 象限儀座流星雨輻射點的出現時間

2020 年 1 月 4 日當晚,正值初十,上半夜有月亮的影響,月亮大約在深夜 1:40am 左右在西邊下山,象限儀座的流星雨輻射點會在深夜 1:00am 從東北面的水平線升上來,下半夜的觀測便得非常有利,整個下半夜沒有月亮的影響。天光前的 5:00am ,輻射點已經升至大約 37 度的位置。較簡單的方式是,整個晚上,看著東北方向,就是最佳的觀測位置。即使像限儀座的輻射點未升上來,流星雨的流星仍可以從地平線以下方向向中天或其他方向散射,所以,上半夜若去睇流星雨,也是望向東北方向,也許會有收獲。

C. 象限儀座流星雨為正名

「象限儀座」是從前一個星座,但後來已取消了這個星座,所以你不會在星圖上找到這個星座。它的位置大約在牧夫座與天龍座之間。2009年8月7日的國際天文聯會,投票通過 64 個流星雨的統一名稱,其中包括這個流星雨,正式統一為「象限儀座流星雨」,替代一月的「天龍座流星雨」。

D. 流星雨高峰期

跟據國際流星組織 2020 的資料,象限儀座的高峰期在 1 月 4 日國際時間 8:20am ,即香港時間 4:20pm ,對香港來說並非一個好的時間,最有利觀測的地區是西大西洋地區及北美東部地區。估計流星數量在高峰期會超過每小時 100 粒的流星。由於象限儀座的高峰期一般持續約六個小時。變成 1 月 4 日入夜後,便需要立即向東北方向觀看,否則子夜後,高峰期已過,即使觀測條件佳,流星數目亦會大為減少。

E. 觀測流星雨

外地的熱愛觀測流星雨的愛好者,對於此流星雨的觀感是,只要觀測超過一小時,必然會看到流星。而此流星雨的流星特徵是較光亮、易見。而在高峰期時,也可以有多顆較暗的流星同時出現。象限儀座的流星很少會出現火流星,如果真的出現,那一定是非常光亮。

若在冬季的晚上觀測流星雨,最大挑戰可說是深夜的寒風,故此切記要穿足夠衣服,地蓆,甚至乾糧及食水。而觀賞流星雨不需使用望遠鏡,只需用肉眼便可以。如真的想記錄下來,可以用相機以固定方式,長時間曝光拍攝。

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