立場新聞 Stand News

330 萬年前「露西之子」大腦結構與黑猩猩相同 較大腦容量揭童年時代較長

2020/4/5 — 16:47

1974 年出土於埃塞俄比亞發現的阿法南方古猿露西 (Lucy) 舉世震驚,因為這是現代人類首次發現一個 320 萬年前祖先的部份骸骨,而這個祖先雖然能直立行走,但仍大多數時間於樹上棲息。後來的研究亦表明阿法南方古猿 (Australopithecus afarensis) 偏佈整個東非,其大腦也比黑猩猩大 20% 。

不過,月初刊於《科學進展》的阿法南方古猿幼體骸骨的研究指,這些祖先的大腦結構不像現代人類,反而更像黑猩猩,結論顯示人類遠古祖先的大腦早已擴大,過程亦在重組成可有製作工具、發展語言等複雜心理行為與能力的結構前出現。同時,研究也顯示,阿法南方古猿與人類相似有一個較長的童年,比黑猩猩幼體需要更多時間由父母照顧。

長期以來,古人類學家一直在爭論阿法南方古猿大腦比黑猩猩大意味著什麼。在人類直立行走時,這些早期人類或人類其他近親的大腦是否已經進行重組,並且在 290–390 萬年前是否已有能力製造鋒利石器?

廣告

在 2000 年,芝加哥大學古人類學家 Zeresenay Alemseged 於埃塞俄比亞的迪奇卡 (Dikika) 發現是次研究所分析的阿法南方古猿幼體塞拉姆 (Selam) 骸骨,該骸骨相信只有 2 歲半,但擁有幾近完整的脊骨。由於與露西發現之地只距 4 公里 ,所以塞拉姆也被稱為「露西之子 (Lucy’s baby) 」,但露西比塞拉姆遲十萬年才出現。

團隊為了解阿法南方古猿的腦結構,團隊使用同步加速器 (synchrotron) ,以超高分辨率拍攝塞拉姆的畸形頭骨和牙齒,並集中分析頭骨內部由大腦壓成的壓紋。

廣告

團隊發現,大腦後方的月狀溝 (Lunate sulcus) 位置與黑猩猩相同,而位置與人類不同可能會對其複雜心理功能產生影響。

有參與研究的克斯普朗克演化人類學研究所古人類學家 Philipp Gunz 指,其他特徵也表明阿法南方古猿的大腦壓紋完全像猿一樣,而 Gunz 花了 7 年的時間對塞拉姆以及其他六個成年和少年阿法南方古猿的頭骨進行 3D 素描。

Credit: Philipp Gunz/MPI EVA Leipzig

Credit: Philipp Gunz/MPI EVA Leipzig

團隊亦仔細地計算了塞拉姆牙齒上的生長線,確認牠去世時約為 2.4 歲。塞拉姆的大腦容量約為 275 毫升,與同齡黑猩猩相同。另一團隊分析的頭骨主人年齡和腦容量亦相似。這兩個發現都顯示,阿法南方古猿的大腦以與黑猩猩相同的速度發育。為了達到其成年大腦的大小,因此阿法南方古猿必須具有較長的大腦發育時期,即童年時期,這亦是包括我們在內的後來人族特徵。 Alemseged 補充,有較長童年時期代表阿法南方古猿母親或其他「監護人」需要投放更多精力養育自己的後代。

來源:
Science, ‘Lucy’s baby’ suggests famed human ancestor had a primitive brain, 1 April 2020

 

報告:

Gunz, P., Neubauer, S., Falk, D. & et al. (2020). Australopithecus afarensis endocasts suggest ape-like brain organization and prolonged brain growth. Science Advances  01 Apr 2020: Vol. 6, no. 14, eaaz4729. DOI: 10.1126/sciadv.aaz4729

 

文/Alan Chiu

發表意見