立場新聞 Stand News

36 萬非洲兒童 將接種首批瘧疾疫苗

2019/4/24 — 12:25

圖片來源:WHO

圖片來源:WHO

世界衛生組織日前 (23.4) 公佈最新防疫計劃,將為非洲三國近 36 萬名兒童接種瘧疾疫苗。

瘧疾是全球最嚴重蚊媒寄生蟲疾病之一,可經雌性瘧蚊 (Anopheles) 傳染。此病症每年導致 43.5 萬人死亡,其中 25 萬人為非洲兒童。世衛數據指瘧疾感染個案現時已有下跌趨勢:在 2000–2015 年期間,瘧疾死亡個案下跌 62%,而感染個案亦減少了 42% 。然而,近年部份研究卻指出,感染個案由 2016 年的 2.17 億宗,增加至 2.19 億宗,意味瘧疾可能會捲土重來。

牛津大學人類基因學家 Adrian Hill 接受 CNN 訪問時指,現有抗疫工具雖仍有效用,但效果日益減弱,而蚊蟲亦開始演化出抗藥性,增加治療難度。他憂慮瘧疾個案或會在 2020 年重新增加。

廣告

為對抗瘧疾,英國藥廠葛蘭素史克 (GSK) 自 1987 年開始研發 RTS,S 疫苗,並在過去多年作臨床測試。今次世衛疫苗接種計劃將有 36 萬名非洲兒童受惠,其中,馬拉維 (Malawi) 已替 2 歲或以下兒童接種,而肯尼亞及加納也會在未來數星期開始接種計劃。

世衛指出,RTS,S 疫苗接種計劃屬補充控制瘧疾工具 (complimentary malaria control tool) 之一,以輔助蚊網、殺蟲劑、診斷和藥物治療等防疫措施。每名接種兒童分別會接種四劑疫苗,包括 5–9 個月期間的三次,以及兩歲時接種第四劑疫苗。

廣告

現階段雖有其他藥物治療瘧疾病徵,但效用有限,未能根治瘧疾。世衛期望今次疫苗接種計劃可在實行現有公共衛生政策之餘,減低瘧疾致命率,維康桑格研究所研究員 Alena Pance 坦言,RTS,S 疫苗效用有限,只有 40% 防護率,但至少為全無保障的非洲疫區帶來一點保護效用。 

來源:
CNN, World's first malaria vaccine to go to 360,000 African children, 23 April 2019
WHO, Malaria vaccine pilot launched in Malawi, 23 April 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

發表意見