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40 萬年前人類回收石球 或用碾開骨頭吃骨髓

2020/4/17 — 16:50

(photo credit:Tel Aviv University/Ella Assaf)

(photo credit:Tel Aviv University/Ella Assaf)

這些史前石球好像現代人用的按摩球,難度史前人類已懂得製造石器養生?非也!上周刊於 PLOS One 的研究分析 10 個來自以色列特拉維夫附近凱塞姆洞穴 (Qesem Cave)  出土、有 2–4 萬年歷史的石球後認為,這些石球是幫助史前人類碾碎骨頭,取當中骨髓進食的工具。

該洞穴在 2000 年一次道路工程中意外發現,當中已出土不少史前人類文物或牙齒,以及發現過火燒動物的痕跡等等,幫助人類學家對該地區數十萬年來的人類活動有更多認知。去年十月的研究也指,該洞埋有多塊被儲存的黇鹿 (fallow deer) 腿骨,該批腿骨有切割與鑿開痕跡,顯示 42 萬年前左右的史前人類曾經處理和儲存當中骨髓達 9 周,以便在狩獵淡季時食用

石球最初出土令團隊非常好奇,因為同區類似的石器早已停用。因此,團隊再深入分析其用途,以及為何在凱塞姆洞穴出現。團隊在洞穴中找到 29 個石球,全部都並非完美球體,有粗糙的棱脊,部份位置相信也在使用期間被打掉;而這全部石球除了一個之外,均由白雲石 (dolomite) 或石灰石製成,與該地區發現的其他岩石以至洞穴中的石器截然不同,顯示它們可能來自其他地區,甚至曾在洞穴以外的環境存放過一段時間才被使用。

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這與去年另一個研究結論吻合:洞穴內有大量已損耗或已丟棄燧石被回收,並再用作利器,精確切割肉類與植物這些食物。換言之,回收石器在該地區比想像中更為普遍。

團隊發現在 29 個石球中,有 10 個保留了使用痕跡和殘留物,當以顯微鏡進行更仔細的檢查,發現上面的殘留物具有骨頭、有機骨光澤膜、膠原蛋白纖維和動物脂肪等外觀特徵與顏色,而這些殘留物通常都在最突出的棱脊找到。

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部份石球
Credit: Assaf, E. & et al. (2020).

部份石球
Credit: Assaf, E. & et al. (2020).

其後,團隊根據石球上的紋理用不同石材複製石球嘗試砸碎牛和羊骨,以確定其功能。他們發現,最接近洞穴石球的複製品最能有效地碾開骨頭取得當中骨髓,而棱脊則有助在過程中不會產生碎骨。

團體在報告中指,由於骨髓在舊石器時代晚期是人類的營養關鍵,而實驗結果表明,這些石球複製品的形態和特徵,非常適合提取骨髓,因此認定石球於凱塞姆洞穴被收集與使用,與食用骨髓有關。

發現表明洞穴中無論是何種人族,他們已經有一定智慧,當看到石球時就知道能否作為工具,不需製造全新石器。不過,到底這些石球在帶到洞穴前有甚麼用途,仍是一大謎團。

來源:
Science Alert, We May Finally Know Why Early Humans Kept These Mysterious Stone Balls Around, 17 April 2020

報告:
Assaf, E., Caricola, I., Gopher, A. & et al. (2020). Shaped stone balls were used for bone marrow extraction at Lower Paleolithic Qesem Cave, Israel. PLOS One. doi: 10.1371/journal.pone.0230972

文/Alan Chiu

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