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5,000 年前酵母製「法老」啤酒 學者、評審師:好飲!

2019/5/24 — 15:47

圖片素材來源:《Night at the Museum 2》

圖片素材來源:《Night at the Museum 2》

以色列考古學家 Aren Maeir 與團隊拿出新釀製的啤酒飲用時, Maeir 這樣說:「我們可能會在五分鐘內死亡,如果未死我們就可以向其他人講這個故事。」

他們最終的確無事,但到底喝的是甚麼啤酒?

Credit: Yaniv Berman, Israel Antiquities Authority

Credit: Yaniv Berman, Israel Antiquities Authority

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這個刊於 mBio 的啤酒研究集合了考古學、微生物與釀啤酒技術,團隊從地中海東岸迦南地區 (Canaan) 數個公元前 3,000 年的遺址找到一些陶器,在其中一些曾擺放酒精容器陶泥上的納米洞孔找到古代酵母。

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有參與研究的耶路撒冷希伯來大學微生物學家 Ronen Hazen 表示,陶泥上的酵母能在數千年後仍然生存是個最大奇蹟,而這些酵母容許團隊釀製啤酒,了解非利士人 (Philistines) 與古埃及人的啤酒是甚麼風味。古埃及曾有一段長時間統治迦南地區,而非利士人則是迦南南部海岸的民族。

其中一個找到酵母的陶器
Credit: Yaniv Berman, Israel Antiquities Authority

其中一個找到酵母的陶器
Credit: Yaniv Berman, Israel Antiquities Authority

團隊當然沒有使用該些陶泥上的酵母釀製啤酒,而是從酵母培植出直接後代用於釀製新啤酒。

為確定所用的酵母源頭,並非來自現代環境,團隊分析了 27 個其他未有裝載過飲品的陶器,亦抽取了 53 個泥土或岩石樣本,最終顯示納米洞孔上的酵母並不能於遺址其他地方找到;而經基因排序顯示,酵母與傳統非洲人製酒所用的,以及現代啤酒酵母相似。

啤酒在各古文明中非常重要,除了直接飲用外,也可能有宗教意義與治療作用。另外,啤酒等含酒精因為經過發酵過程,當時的人類可能視之比水更安全的飲品。

不過,團隊的啤酒與 5,000 年前釀製的不完全一樣,團隊只選擇了部份酵母株群,並以現代釀酒成份與技術製造,而啤酒評審認證協會的多個認可啤酒評審師亦曾稱讚這種可能古埃及法老也飲用過的啤酒,味道 6% 似麥啤, 14% 似蜂蜜啤。團隊就指,未來可能會將釀製更多啤酒出售。

除了釀製好飲啤酒外,此研究最大亮點是發現到分離及分析古代陶器上微生物技術上是可行的。此前,學界只能透過 DNA 分析最古老微生物。 Hazan 指,研究提供新工具讓學界重塑歷史,更重要可以嚐試來自古代的味道。

來源:
Science Alert, Someone Has Made Beer Using 5,000-Year-Old Yeast From Ancient Egypt, 24 May 2019

報告:
Aouizerat, T., Gutman, I., Paz, Y. & et al. (2019). Isolation and Characterization of Live Yeast Cells from Ancient Vessels as a Tool in Bio-Archaeology. mBio Apr 2019, 10 (2) e00388-19. DOI: 10.1128/mBio.00388-19

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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