立場新聞 Stand News

【有片】半世紀前升空美國衛星終墜落「回家」 碎片散落南太平洋

2020/9/2 — 18:03

地球周圍經常有小行星或岩石劃過,世界各地的望遠鏡都密切注視星空,留意這些天外來客會否撞落地球造成危險。因此上周二 (25/8) ,當亞利桑那大學的「卡塔利娜天空調查」和夏威夷大學的「小行星地面撞擊最後警報系統」,發現有不明小型物體將會撞擊地球時,天文學家立即提高警覺。

經仔細檢查後,發現該天外來物不是小行星,而是美國太空總署 56 年前發射的「地球軌道物理天文台 1 號 (OGO-1) 」,升空超過半世紀後,終於「回家」。 NASA 確認,周日 (30/8) 香港時間早上四時多, OGO-1 進入大氣層時燒成灰燼,碎片跌入南太平洋,未有對地表造成任何影響。

廣告

OGO-1 於 1964 年 9 月上旬進入地球赤道軌道,與其同系其他 5 顆衛星,展開太空任務,研究地球磁層 (magnetosphere) 、大氣層,地球與月球之間空間以及太陽對近地空間影響等的工作。

OGO-1 花了 5 年時間來收集數據,至 1969 年 11 月因為不能再有效運作,處於待機模式,並於兩年後正式退役。自此,該個重 487 公斤的衛星成為近地機械垃圾,並肯定會在未來掉入地球,因為其軌道與地球很近,大氣層的微小吸力也可令 OGO-1 不斷下降。這屬衛星退役的正常程序,能減低眾多太空垃圾在近地軌道碰撞的風險,避免產生更危險的碎片。

廣告

雖然 OGO-1 是該系列中第一個發射的衛星,但它卻是最後一個仍留在天空的 OGO 衛星: OGO-2 至 OGO-6 從 1972 年開始安全地脫離軌道運行; 1968 年發射的 OGO-5 則於 2011 年墜入地球,同樣於大氣層燒毀,部份碎片掉入海中。

NASA 指 OGO-1 周日重回地球的時間比預期早 25 分鐘,並且比預期偏東,在南太平洋法屬波利尼西亞的大溪地東南約 160 公里上空燃燒,碎片劃破長空,散落大海。

來源:
Science Alert, Incoming Object With Earth Impact Trajectory Turns Out to Be Old NASA Spacecraft, 2 September 2020

文/Alan Chiu

發表意見