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6 世紀大瘟疫或不如想像嚴重 過去無考慮各城環境與人口密度

2020/5/5 — 14:33

公元 541 年出現的查士丁尼大瘟疫 (The Plague of Justinian) 是人類史上其中一場最嚴重的瘟疫,被指消滅了東羅馬帝國(又稱拜占庭帝國)一半的人口,亦使全球最多 1 億人病死。不過,上月底刊於 PLOS One 的研究指,這場大瘟疫的病死率與嚴重性未有此前預計的廣泛。

造成查士丁尼大瘟疫的病原體相信為鼠疫桿菌 (Yersinia pestis) ,該菌相信也是 14 世紀黑死病的元兇,它們在老鼠和跳蚤的幫助下,在地中海地區傳播開去,最先於埃及地區爆發,後來才在公元 541 年於東羅馬帝國出現,隨後的多波疫情至公元 750 年才正式結束,連北歐、中東、北非多個城市和鄉村都有病例,但最深受其害的依然是現今土耳其的君士坦丁堡。

在這個東羅馬帝國首都發現的文獻顯示,查士丁尼大瘟疫殺死該市最多 30 萬人,佔當時人口的一半以上;過去學者亦主要靠這些文獻分析此大瘟疫的嚴重性,但新的研究表明君士坦丁堡的疫情不一定能反映出各地爆發情況。

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美國馬里蘭大學的數學模型表明,查士丁尼大瘟疫的規模可能被誇大。雖然現時尚末清楚確切病死人數,但團隊指,當年病死人數的估算通常基於君士坦丁堡的文獻,因為有書藉可查,但也因為當地疫情嚴重才有這麼多的記錄。在較偏遠地區,爆發的可能性不大,因為傳播途徑在帝國不同地區會有所不同。

例如相比北歐一些聚居地,鼠疫更有可能在人口稠密、處於繁榮貿易路線的城市中傳播,但同一時間由於這些聚居地人口較少,不太可能有詳細而準確的書面記錄。而且各城市都有不同生態環境和社會結構,因此團隊認為查士丁尼大瘟疫不如君士坦丁堡的文獻記錄一樣嚴重。

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領導研究的量化疾病生態學家 Lee Mordechai 在聲明中指,這是學界首次使用數學模型分析查士丁尼大瘟疫情況;由於查士丁尼大瘟疫主要文獻並無太多量化資訊,所以這是個令人振奮的機會,可創造性地思考如何將當今對瘟疫病理知識與歷史文獻描述相結合作更進一步的認識。

來源:
SESYNC of The University of Maryland, New Call to Examine Old Narratives: Infectious disease modeling study casts doubt on the Justinianic Plague’s impact, 1 May 2020

報告:
White, L.A. & Mordechai, L. (2020). Modeling the Justinianic Plague: Comparing hypothesized transmission routes. PLOS ONE. doi: 10.1371/journal.pone.0231256

文/Alan Chiu

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