伊波拉患者康復後 5 年仍可復發 或可致新一波疫情

最新刊於《自然》的研究表明,伊波拉康復者有機會在感染後至少 5 年復發,甚至會引發速一波疫情,研究建議醫學界需要對患者進行長期監察,以防止伊波拉再爆發。

過去醫學界已知道伊波拉病毒可在康復者體內處於休眠狀態,因為該病毒會殘留在組織中而不是在血液中循環,所以康復的病毒檢測結果往往為陰性。

是次研究對今年西非國家畿內亞伊波拉爆發進行分析,發現康復者體內休眠的病毒可被喚醒,並在數年後引起新的感染和傳播。

團隊為了追踪該國伊波拉爆發的源頭,分析了幾名患者樣本的基因組。該次爆發涉及 16 宗確診病例,其中 12 人死亡。

伊波拉疫情通常是病毒從動物宿主「溢出」感染人類,但分析表明,畿內亞是次疫情爆發與 2013–2016 年一波的病毒株基因幾乎完全相同。

團隊指,如果病毒一直在社區中活躍傳播,在傳播過程中會積累一定數量的基因變異,但今年病例的病毒株只比2013–2016 年一波的有 12 個基因變異,遠低於 6 年來持續人傳人預期變異量。領導研究的法國蒙彼利埃大學微生物學家 Alpha Keita 指,這是有力證據,顯示病毒來自康復者體內重新被激活的病毒。他又表示,這是伊波拉疫情結束至捲土重來己知最長時間距。

不過,團隊未能確認休眠的伊波拉病毒如何以及為何突然被喚醒並導致感染。因為現時已知大約三分之二的伊波拉康復者即使在感染 5 年後仍具有高抗體水平。

來源:
MedicalXpress, Ebola virus in survivors can trigger outbreaks years after infection, 15 September 2021

報告:
Keita, A.K., Koundouno, F.R., Faye, M. & et al. (2021). Resurgence of Ebola virus in 2021 in Guinea suggests a new paradigm for outbreaks. Nature. doi: 10.1038/s41586-021-03901-9

文/Alan Chiu

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