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俄「科學號」實驗艙對接國際太空站後意外再點火 一度失控偏離軌道、通訊曾兩度中斷

美國太空總署 (NASA) 指,俄羅斯「科學號 (Nauka) 」實驗艙周四與國際太空站成功對接後,推進器突然點火,令太空站一度失控移位傾斜 45 度。實驗艙內 7 名太空人包括 2 名俄羅斯、 3 名美國、 1 名日本與 1 名法國人員均無受傷或捲入任何直接危險之中。

雖然無影響太空站安全,但波音的「星際飛機」 CST-100 Starliner 的升空計劃就要押後至下周二 (3/8) 。該無人機飛至國際太空站測試原定於今日在佛羅里達州肯尼迪太空中心展開。

據 NASA 說法,「科學號」實驗艙完成與國際太空站對接後約 3 小時,莫斯科的任務控制員執行一些對接後重新配置程序,令「科學號」推進器突然重新點火啟動,令整個國際太空站偏離地球上空約 400 公里的正常飛行位置,導致該任務的飛行主管宣佈緊急情況。

NASA 太空站計劃負責人 Joel Montalbano 表示,自動地面感應器首先檢測到太空站方向的意外漂移,並在 15 分鐘後「失去高度控制」,情況持續了逾 45 分鐘。

NASA 指,地面控制人員透過啟動軌道平台另一個推進器,才恢復到太空站的方向,「科學號」的引擎最終也被關閉。不過, Montalbano 指出事件最嚴重時刻,太空站曾以每秒約半度的速度偏離軌道。

事件中,國際太空站與地面通訊兩度中斷數分鐘,但 Montalbano 強調事件無對機組人員構成任何即時危險,過程中也沒感受到任何搖晃。 NASA 暫時未清楚「科學號」推進器發生故障的原因,並重申國際太空站無任何受損。

「科學號」是俄國太空總署出資修建的國際太空站組成部分,重逾 20 噸,原定於 2007 年升空,但因各種技術問題一再推遲,在今年 7 月 21 日才成功發射。

來源:
Reuters, International Space Station thrown out of control by misfire of Russian module -NASA, 30 July 2021

文/Alan Chiu

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