圖片來源:Hans-Jurgen Mager, Pawel Czerwinski/Unsplash

北極海域發現多種細菌可降解原油柴油 或能用作處理油污減生態災難

漏油事故是生態災難,例如去年 8 月若潮號 (MV Wakashio) 在毛里裘斯觸礁擱淺漏油,殺死大量海洋生物,嚴重影響當地極依賴環境生態的旅遊業。不過,最新刊於《應用與環境微生物學》的研究指,在加拿大北極地區海域中發現了能夠分解原油和柴油燃料的細菌群落,或可提供一種潛在的方法來幫助清理漏油和其他環境事故。

加拿大卡爾加里大學的團隊在拉布拉多海 (Labrador Sea) 沿岸發現了該批細菌;拉布拉多海是加拿大東部拉布拉多半島和格陵蘭之間的北大西洋部分。

團隊以海床頂部的沉積物、人造海水以及柴油或原油混合,在實驗室中模擬小型漏油事件,而為了模擬拉布拉多海的條件,團隊更將水冷卻到 4°C。

其後,團隊經基因組測序揭示沉積物有許多不同的細菌屬,並在水中顯示出有碳氫化合物的生物降解潛力,當中包括解球菌屬 (Cycloclasticus) 、油螺旋菌屬 (Oleispira) 和中山菌屬 (Zhongshania) 。團隊指,這些細菌有助分解低濃度的柴油和原油。然而,在較高濃度下,只有部分柴油被降解,表明細菌會受未精煉原油毒性的影響。

團隊又發現,如果這些細菌被餵氮和磷等營養物,其分解碳氫化合物的能力就會增強,可能有助於推動未來清理漏油的更有效方案。

有参與研究的卡爾加里大學地球微生物學副教授 Casey Hubert 在聲明中指,這些細菌可能是應對北極海洋漏油的關鍵因素。

在冬季和春季,拉布拉多海的大部分地區都被冰層覆蓋,但氣候危機加劇可能會縮短季節性冰期。更少的冰意味著該地區的工業活動和海上運輸機會更多,將增加未來當地石油和柴油洩漏風險。因此, Hubert 認為了解北極海洋微生物群在石油或燃料洩漏時的反應非常重要。

來源:
IFL Science, Bacteria That Can Break Down Crude Oil And Diesel Found In The Arctic, 17 August 2021

報告:
Murphy, S.M.C., Bautista, M.A., Cramm, M.A. & et al. (2021). Biodegradation of diesel and crude oil by Labrador Sea cold adapted microbial communities. Applied and Environmental Microbiology. doi: 10.1128/AEM.00800-21

文/Alan Chiu

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