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【Copycat】貓懂模仿人類動作 或證能力於哺乳類動物演化早期出現

2020/9/28 — 18:51

你以為貓對主人愛理不理,不如狗隻懂得聽主人指令?最新刊於 Animal Cognition 的研究則指事實並非如此,貓真的是 “copycat” ,注意人類行為,並懂得將之模仿,而研究亦表明模仿行為在哺乳類動物演化早期出現。

匈牙利羅蘭大學動物行為學家 Claudia Fugazza 過去 10 年都以「照我做」的實驗方式訓練狗隻或其他動物,複製一些已知同類懂做的動作如翻身。 Fugazza 首先會發命令「看著我做」告知動物留意自己的行為,然後做動作後再發命令「做」,要求動物重覆行為,成功做到動作的動物會獲得獎勵。

經過一段時間,動物會在知道「做」等於複製剛剛的動作,而只要聽懂「做」這個命令就已能夠複製動作的話,代表該動物有模仿能力。

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在是次研究中, Fugazza 與來自日本一宮市的狗訓練師檜垣史合作,訓練一隻 11 歲大、稱為惠比壽的貓。惠比壽生活於檜垣小姐的寵物店內,牠被指非常「為食」,所以易於訓練。不過,由於惠比壽怕陌生人,整個研究實際上由檜垣史動手, Fugazza 只透過鏡頭監督。

檜垣顯示到惠比壽懂得複製其熟悉的動作,例如開塑膠抽屜和咬橡皮筋。然後她讓惠比壽模仿兩個新行為。首先,檜垣站在惠比壽面前,而惠比壽本身坐在一個紙箱旁邊的工作台上,檜垣舉起右手觸摸箱。另一個動作則是她彎下腰,用臉在盒子上摩擦。

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在隨後 16 次的測試中, 81% 時間惠比壽都準確複製出檜垣的動作。惠比壽在兩個動作的測試中懂得分別利用臉與爪,也顯示牠可準確了解檜垣身體部份的不同再反射到自己身上。

Fugazza 指,在是次研究前人類只發現海豚、鸚鵡、部份靈長類和殺人鯨被證明可模仿人類動作。她指發現貓具有相同能力,暗示這種能力其實可能在動物界廣泛傳播,並在動物演化早期已發展出。即使研究只在一隻貓上進行,但 Fugazza 認為大多數貓都可能模仿人,更明言:「我認為惠比壽不是天才。」

專家評價不一

不過,德國圖賓根大學動物學家 Claudio Tennie 則對研究有保留。他指出,研究無法辨出貓是否天生具有模仿人類的能力,還是因經過嚴格的「照我做」訓練才有這種能力。他舉例解釋,人類可以訓練熊騎上電單車,但不等於熊本身會騎電單車。

Tennie 又指出,用爪觸摸盒和在盒上摩擦臉都是貓原本可能會做的動作,所以未必是全新的動作。他更認為,惠比壽可能只是在盒子揉臉,以掩蓋盒上檜垣的氣味,因此並不相信看到真正的模仿動作。

美國動物行為學家 Kristyn Vitale 對研究較為正面樂觀。她指,她飼養的其中一隻貓 Bo 在看到 Vitale 按鈴後,自行學懂該動作。她希望其他學者能重複測試,以了解仿行為在貓中有多廣泛。

不幸的是,惠比壽無法再做這測試。她去年患上腎病,並於 6 月去世。

雖然如此,有參與研究的動物認知學家 Adam Miklosi 仍表示,對惠比壽的研究揭示了訓練和進行貓認知實驗的新方法,因為眾所周知,貓是很難研究的。研究強調,與狗不同,貓只有在主人在場情況下才有可能展現出自己的真實能力,所以他認為人類可從惠比壽中學到很多東西。

來源:
Science, Kitty see, kitty do: cat imitates human, in first scientific demonstration of behavior, 25 September 2020

報告:
Fugazza, C., Sommese, A., Pogány, Á. & et al. (2020). Did we find a copycat? Do as I Do in a domestic cat (Felis catus). Anim Cogn. doi: 10.1007/s10071-020-01428-6

文/Alan Chiu

 

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