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【Explainer】世衛將武漢疫情列為「國際關注突發公共衛生事件」,代表甚麼?

2020/1/31 — 8:31

世衛公佈「國際公共衛生緊急事件」記者會截圖

世衛公佈「國際公共衛生緊急事件」記者會截圖

世界衛生組織在香港時間清晨 4 時將武漢肺炎列為「國際關注突發公共衛生事件 (Public Health Emergency of International Concern, PHEIC) 」,決定跟我們有甚麼影響?

2003 年沙士一疫突顯疫情在國際間爆發時,消息互通、資源分配及應對措施的協調重要性。問題是,全球每年都有不同疫情爆發,其嚴重程度也各異,究竟哪些需要優先注意,哪些可以由國家自行處理?因此世衛自 2005 年就根據《國際衛生條例》設立了 PHEIC ,分辨疫情嚴重性,以及引起國際間對疫情注意。條文將「國際關注突發公共衛生事件」簡單定義為:

  1. 因疾病於國際傳播,而對其他國家構成公共衛生風險
  2. 或有需要國際協調處理

然而,實際上一個疫情是否屬於 PHEIC ,仍需由世衛總幹事開會討論決定。自 2005 年設立至今,世衛一共將 5 大疫情列為國際關注突發公共衛生事件,包括 09 年流感、16 年寨卡病毒,以及 19 年剛果民主共和國伊波拉的疫情等——而一些已知高危疾病則會自動被列為 PHEIC。不少公共衛生專家就曾批評世衛處理今次武漢疫情上反應過慢。愛丁堡大學全球公共衛生專家 Devi Sridhar 就向 Vox 表示:「今次完全是遲大到,早應在周一將疫情列為國際關注突發公共衛生事件。

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那將列疫情為「國際關注突發公共衛生事件」,對政府、科研人員,以及公眾影響有多大?

對政府影響?

實際影響不大。

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「國際關注突發公共衛生事件」可讓世衛擔當抗疫領導角色,而世衛總幹事也可提出控制疫情建議,包括實施港口邊境檢疫措施等,唯實行仍需各地政府決定。

另外,根據國際衛生條例,各國亦有責任積極回應 PHEIC。但實際影響力較大的,是各地政府在發現疑似威脅時,須於 24 小時內匯報世衛。間接而言,列作 PHEIC 可令各國政府更關注疫情發展,也會迫使它們實行相應應對措施,以及向一些醫療系統較差國家提供援助等。

不過就今次武漢疫情而言,不少國家早已實施強硬邊境措施,限制中國旅客入境,或強制隔離從武漢回國公民。甚至一些航空公司也早在政府要求前,已停飛或減少飛往中國航班。

對科研人員影響?

同樣地,PHEIC 亦對科研人員無直接影響。一來 PHEIC 並不強制研究經費撥款;其次,世衛也不會有資金撥款予相關研究。再加上不少國家的科研隊伍早已有合作計劃,分享科研數據幫助研究新型冠狀病毒。唯一可能對科研界有幫助的是 PHEIC 或可間接地增加相關研究獲撥款機會,稍為加快抗疫研究進度。

對公眾影響? 

國際關注突發公共衛生事件對公眾影響亦不大。部份地區民眾或可間接地會受惠於國際援助,但很多時不少國家已早己留意到疫情發展,亦已有計劃提供相關援助。最大機會受 PHEIC 影響的,是商貿及旅遊業。

我們可以做甚麼?

「國際關注突發公共衛生事件」一般只具象徵意義;無論世衛有沒有武漢疫情列為「國際關注突發公共衛生事件」,最簡單的方法是注意個人衛生、在人多地方戴上口罩、留意事態發展,以及懷疑患病時盡早求醫。政府則應更主動實施防疫政策,減少疫情擴散機會。 

參考資料:
ABC, Coronavirus has been declared a public health emergency by WHO. Here's what that means, 31 January 2020

文/Edward Ho、審核/TC Chow

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